Чокнутый профессор

26.12.2017

Он родился в семье русских физиков, подаривших миру пейджер и слуховой аппарат. А сам посвятил себя борьбе с малярией в африканских странах и «зеленой химии». Недавно Мартин Поляков стал настоящей звездой YouTube – популяризируя химию, «чокнутый профессор» с титулом рыцаря быстро набрал миллион подписчиков.

Обожая химию, профессор Мартин Поляков активно популяризирует эту науку. Например, вместе с британским видеожурналистом Брэди Хараном выпускает ролики об особенностях каждого из 118 элементов таблицы Менделеева. Проект так и называется – «Периодическая видеосистема Менделеева» (The Periodic Table of Videos). Каждый выпуск – это смесь научной информации и шуток, любопытных разборов химсостава кольца Кейт Миддлтон и экспериментов, которые порой слишком опасны, чтобы демонстрировать их в школьном классе.

Добродушный ученый с яркой внешностью «чокнутого профессора» покорил пользователей интернета. По словам Брэди Харана, как только профессор Поляков появляется на экране, даже самый незаинтересованный в науке человек начинает смотреть и слушать. Проект стал действительно успешным – первые видеоролики за несколько дней посмотрели более 200 тысяч человек. Как признался сам Мартин Поляков, он и представить себе не мог, что их работой заинтересуется «столько народу»: «Буквально за несколько часов серию видеороликов посмотрело больше людей, чем было на моих лекциях в течение всей моей жизни». Проект по популяризации химии принес профессору Полякову всемирную известность.

Мартин Поляков – настоящий фанат своего дела. Как утверждает сам профессор, ключ к успеху в науке – это делать то, что не делают другие, с каждым днем мыслить все лучше и оригинальнее. Ему ли это не знать! Его главная страсть – «зеленая химия», которая призвана кардинально сократить влияние химпроизводств на окружающую среду. Лаборатория Полякова считается одной из ведущих в Европе, а его исследования успешно используются разными глобальными компаниями. Профессор Ноттингемского университета также известен в научном сообществе своими междисциплинарными исследованиями. За его новаторскую работу в области сверхкритических жидкостей, которая сочетает в себе химию и инженерное дело, его выбрали членом Королевской инженерной академии – высшая награда для инженеров в Великобритании. Кроме того, своими лекциями Мартин Поляков вдохновляет студентов в Ноттингемском университете. Профессор рассказывает молодым людям, как с помощью так называемой экологически чистой химии можно попытаться решить проблемы окружающей среды.

Успехи профессора Полякова не случайны, ведь он родился в семье талантливых физиков, подаривших миру пейджер и слуховой аппарат. Мартин Поляков воспитывался в семье ученых и изначально хотел продолжить семейную династию физиков, но, как он сам признается, математика давалась ему с трудом, и он увлекся химией. Он родился в Лондоне в 1947 году. Его дед Иосиф Лазаревич Поляков – русский еврей с Украины, переехавший в Москву и окончивший императорское училище с золотой медалью как самый способный физик. В царской России он создал компанию по производству телефонов. В старом издании большой советской энциклопедии 40-х годов Иосиф Лазаревич значился как «отец советской автоматизации». Семья Поляковых жила в самом центре столицы в доме на Манежной площади, но после Октябрьской революции 1917 года имущество Поляковых – квартира, машина и компания Иосифа Лазаревича – было конфисковано правительством Ленина. В 1924 году Иосиф Поляков выехал из СССР для работы в советской торговой фирме «Аркос» в Англии. После того как его работа была окончена, семья Поляковых осталась в Великобритании. В 1931 году Иосиф Лазаревич основал в Лондоне фирму по производству пейджеров Multitone Electric Company.

Стоит сказать, что сам пейджер изобрел уже сын Иосифа Лазаревича и отец Мартина, физик Александр Поляков, который также известен созданием слухового аппарата. Он оказался в Англии в возрасте 14 лет. В 1937 году он женился на внучке первого лорда Суэйтлинга, Ине Монтегу – еврейке из аристократической английской семьи. У Александра и Ины Поляковых было четверо детей. Мама Мартина не говорила по-русски и была убеждена, что детям вредно расти в двуязычной среде. Мнение матери не стало препятствием в изучении русского языка, но, как сожалеет сам профессор, это задержало процесс обучения, так как Мартин начал изучать язык только в 14 лет со своей русскоязычной бабушкой.

Знание русского языка помогло ему наладить сотрудничество с российскими коллегами, которое продолжается уже более 25 лет. Мартин сотрудничает с рядом российских научных институтов в сфере изучения сверхкритических жидкостей (флюидов), является иностранным членом РАН, почетным профессором химии МГУ им. М.В. Ломоносова. Но международная деятельность Мартина Полякова, конечно, распространяется не только на Россию. Случайный визит в Эфиопию породил долгосрочное сотрудничество Ноттингемского университета и университета Аддис-Абебы, а благодаря Королевскому обществу Поляков помог создать Эфиопскую академию наук.

Мартин приехал в Эфиопию по приглашению своего сына Саймона, который продолжил семейную династию физиков и какое-то время преподавал в городе Хоссана в 200 км от Аддис-Абебы. Профессор приехал прочитать лекцию о «зеленой химии» ученикам своего сына. После простого ознакомительного визита «зеленая химия» стала лидирующей темой в университете Аддис-Абебы. Ну, а Мартин, в свою очередь, обратил внимание на проблему эпидемий малярии и начал искать новые способы синтеза антималярийных препаратов, чтобы в разы снизить их стоимость.

16 декабря 2017 года Мартину Полякову исполнилось ровно 70 лет. В 2010 году подарком на день рождения профессору стала самая маленькая периодическая таблица Менделеева, выгравированная на волосе профессора с помощью высокоскоростных галлиевых ионов в ионно-лучевом микроскопе. Эта таблица была внесена в Книгу рекордов Гиннесса как самая маленькая и привела в восторг Мартина Полякова, который отметил, что она как нельзя лучше демонстрирует технологию нанописьменности.

Профессор Мартин Поляков – поистине выдающийся ученый, который не только любит свое дело, но и пытается обратить свои исследования на благо человечества. За свои заслуги в области химии в 2015 году Мартин Поляков удостоен титула рыцаря-бакалавра – награда за его мастерство в научных исследованиях, его служение в качестве секретаря по международным делам Королевского общества Великобритании и его общественную работу по популяризации науки.

Анна Полякова

Комментарии

Самое читаемое

Хроники

Казни ради

Трупы повешенных были сожжены. Прах передали двум агентам госбезопасности. На зимней дороге в пригороде Праги их машина забуксовала. Прах высыпали под колеса, чтобы ехать дальше...

Общество

Еврейка из прошлого

«Муж умирал, и я сказала: “Можно ли мне обнять тебя, хотя я нечиста?” (ибо у меня были месячные, и я не смела коснуться его). Он ответил: “Упаси Б-же, детка, подождем еще немного, и ты очистишься”. Увы, когда это произошло, было уже поздно!»...

Литература

Близнецы в зверинце

Ева начала процесс по сбору свидетельских показаний бывших врачей Освенцима, а потом сообщила, что прощает их, в том числе и доктора Менгеле. Сама власть прощать, по словам Евы Мозес-Кор, делала её сильнее её мучителей, и только прощение помогло ей отрешиться от тягостных воспоминаний,...