Хотят ли американские студенты поехать в Израиль сегодня?

12.04.2001





Стивен Постал загорелся стремлением поехать в еврейское государство и побольше узнать о стране и людях, после того, как услышал о программе организации Birthright Israel от друзей, которые совершили поездку благодаря этой программе в прошлом году.

Однако несколько недель назад, когда его заявка на участие в деятельности программы была принята и он получил право на десятидневную бесплатную поездку в Израиль этой зимой, он в вежливой форме отказался.

"Мне еще не доводилось до сих пор бывать за границей, и я подумал, что на этот раз, учитывая, что там происходят все эти беспорядки, пожалуй, не самое лучшее время для того, чтобы впервые ехать так далеко", — сказал Постал, который учится на последнем курсе университета им. Джорджа Вашингтона.

Принимая во внимание усилившиеся трения между израильтянами и палестинцами, руководство Birthright надеется на то, что настроение большинства участников программы не будет таким же, как у Постала: ожидается, что в этом году поездка в Израиль соберет невиданное доселе количество участников.

В прошедшем декабре и январе упоминание организации Birthright запестрело среди газетных заголовков. Программа привлекла внимание и похвалы общественности после того, как организовала свои первые поездки, в которых приняли участие несколько тысяч воодушевленных молодых евреев, главным образом из Северной Америки, многие из которых до этого не были вовлечены в еврейскую жизнь.

Однако в этом году организаторы поездки опасаются того, что потенциальные участники путешествия последуют примеру многих американских туристов, внявших предостережению Госдепартамента об опасности посещения Израиля — и многие откажутся от путевки.

Организаторы проекта настаивают на том, что путешествие, планируемое Birthright, к рамках которого планировалось участие 8000 североамериканцев во множестве познавательных и рекреационных программ, не следует отменять. Его следует провести даже в том случае, если число участников сократится. По их мнению, в безопасности поездки сомневаться также не следует.

В настоящее время проводится работа по усилению мер обеспечения безопасности во время поездки. Руководство рассчитывает не только на то, что никто из участников не пострадает, но и на то, чтобы успокоить всех путешественников и их родителей, испытывающих опасения по этому поводу.

Из общего числа пожелавших принять участие в поездке до сих пор отказались от нее "несколько сотен", как выразилась Марлен Пост, глава отделения организации Birthright в Северной Америке.

Взамен всех отказавшихся в состав участников поездки были включены другие из числа "запасных", которые подали заявки, но первоначально не были включены в состав команды из-за ограниченного числа мест. Таких "запасных" набралось в общей сложности 17 тысяч человек.

Однако настоящая проверка на прочность для мероприятия, которое Birthright организует нынешней зимой и в котором должны участвовать студенты колледжей и молодежь, большинство из которых ранее не бывали в Израиле, наступит в ближайшие несколько недель. Приближаются даты отъезда, и перед участниками стоит выбор: отказаться от поездки и получить обратно внесенный ранее задаток в 250 долларов или рискнуть и ждать дальнейшего развития событий. Задаток, внесение которого гарантирует участие в поездке, возвращают после ее завершения.

У студентов есть еще время на размышления — не позднее 2 декабря они могут отказаться от участия в первой партии путешественников, которая отправляется 23 декабря.

Для организаторов наиболее критическим окажется уик-энд на День Благодарения, когда многие студенты съездят домой и поговорят о своих планах с родителями, которые склонны испытывать за них беспокойство.

"Мы ожидаем, что некоторое количество родителей отсоветует своим отпрыскам участвовать в путешествии", — говорит Пост.

Другим определяющим обстоятельством станет то, ограничатся ли акты насилия в регионе только территориями на Западном берегу и в секторе Газы, — областях, которые организаторы поездок избегают, — или же проявления террористической активности, такие как деятельность самоубийц — взрывников, появятся и на собственно израильских территориях.

Некоторые, как Постал, надеются воспользоваться заманчивым предложением организации Birthright позже, когда ситуация в Израиле стабилизируется.

Организаторы заявляют, что те участники программы, которые отказываются сейчас от поездки, не будут в дальнейшем подвергаться какой-либо дискриминации.

"Мы надеемся, что ситуация в Израиле как-то успокоится, изменится к лучшему, и страх уступит место спокойному размышлению", — говорит Ричард Джоэль, президент Гиллелевского фонда поддержки еврейских общежитий — организации, благодаря работе которой к программам Birthright присоединилось очень много студентов — в этом году 4000 человек.

Настаивая на том, что путешествие не представляет никакой опасности, Джоэль и другие организаторы избегают какого-либо давления на участников, особенно в тех случаях, когда родители студентов склонны к излишней тревожности.

"Я не склонен считать, будто что-то, что мы предлагаем, может способствовать появлению разногласий между детьми и родителями", — заявляет Джоэль.

В качестве составной части принятых мер по обеспечению безопасности установлены следующие правила. Организаторы индивидуальных поездок участников должны предварительно представить их подробные маршруты в штаб-квартиру организации Birthright, а на пути следования по стране ежедневно отмечаться у местных властей, чтобы сохранялась уверенность в том, что их путь пролегает по безопасным районам.

Студенты смогут располагать меньшим количеством свободного времени, чем в прошлом году. На протяжении своего свободного времени они получат возможность выбирать одно из нескольких организованных мероприятий, а не будут располагать полной свободой действий, сказала Пост.

Автобусы, на которых будут перевозить участников программы Birthright, будут усиленно охраняться, в том числе и тогда, когда они пустуют.

"Мы инвестировали большие средства в данный проект. Мы заинтересованы провести намеченные поездки так, чтобы исключить всякий риск", — сказал Гидеон Марк, директор организации Birthright по маркетингу и развитию, офис которого располагается в Иерусалиме. Он добавил: "Люди должны понять, что жизнь в Израиле протекает, в общем-то, нормально. Имеют место очень печальные инциденты, но большинство израильтян могут увидеть их только по телевидению".

Некоторые студенты, такие, как Скотт Фактор, первокурсник из Университета штата Канзас, говорят, что их заинтересованность в поездке нисколько не уменьшилась.

Фактор говорит: "На 99 процентов я уверен в том, что поеду".

Он планирует отправиться в поездку совместно с друзьями по летнему студенческому лагерю, организованному фондом Бней Брит. Первоначально предполагалось, что их группа составит от 15 до 20 человек, однако теперь состав стабилизировался в количестве семи или восьми участников, говорит он.

"Я рассчитываю, что у нас выйдет отличное путешествие", — говорит он, но добавляет, что "если некоторые люди испытывают страх из-за тех событий, которые сейчас происходят в Израиле, то это само по себе совершенно нормально, ибо то, что происходит там, действительно пугает. Однако это — еще не полномасштабная война".

Все же он отмечает, что если беспорядки получат большее распространение, то он может изменить свое решение.

Другие участники программы не испытывают такой уверенности и продолжают внимательно отслеживать текущие новости вместе со своими друзьями и родственниками. Так же как и у Фактора, у многих из студентов родители не запрещают напрямую своим детям ехать в Израиль, но определенно не поощряют их к этому.

В интервью агентству JTA Алексис Левенталь, студентка университета штата Огайо, вначале говорит, что она "еще не вполне уверена", однако несколько минут спустя заявляет, что "в сущности, не испытывает никаких сомнений и уверена, что поездка пройдет замечательно".

Левенталь сказала своей матери, встревоженной предостережением Госдепартамента, чтобы та не беспокоилась о ее путешествии. Поговорив со своим другом, живущим в Израиле, она осознает, что "в этой стране всегда что-то происходит, там совсем другая жизнь, чем у нас. Постоянно приходится соблюдать осторожность".

Не все родители отговаривают своих детей от поездки.

Алан Поташ, ректор университета Урбана-Шампань в Иллинойсе, сообщил, что две матери еврейских студентов позвонили ему после того, как вернулись с Генеральной Ассамблеи, прошедшей на прошлой неделе конференции еврейских организаций, организованной Союзом еврейских общин Северной Америки. Они сказали ему, что теперь чувствуют большую, чем когда-либо, уверенность в том, что их детям следует поехать в Израиль.

На заседании Генеральной Ассамблеи ораторы произносили речи, в которых убеждали американских евреев посетить еврейское государство в знак солидарности. Один из родителей, присутствовавший на ассамблее, сказал после этого Поташу, что "даже если и имеется реальная опасность, я вышел оттуда с чувством, что мы все равно должны посылать наших людей в Израиль".

Материал подготовил

Михаил Варгафтик