Властелин пера

24.07.2002

Самые известные его книги — «Избранные» и «Меня зовут Ашер Лев» посвящены жизни религиозных евреев и их столкновениям с окружающим миром. «Поток – центральная фигура американо-еврейского литературного канона, — говорит Даниэль Вальден (Daniel Walden), профессор английского языка и сравнительной литературы в Государственном университете Пенсильвании. — Основной его задачей было выразить культурные конфликты нашей цивилизации и дать представление о том, что такое еврейская религия». Отчасти интерес Потока к подобным конфликтам был побужден его пребыванием на корейской войне. В период американской кампании в стране он ознакомился с корейским буддизмом. Полученные впечатления писатель позже зафиксировал в «Книге света».

Долгие годы после публикации « Избранных» Поток получал письма от представителей всех конфессий. Его творчество стало моделью для следующих поколений американских писателей – Аллегры Гудман (Allegra Goodman), Натана Энгландера (Nathan Englander) и Миры Гольдберг (Myra Goldberg) , также писавших на религиозные темы. Книги, которые писатель посвящал другим, нерелигиозным, темам – например, книга «Я -тело», о корейских беженцах , имели меньший успех.

Книга «Избранные» посвящена Дэнни Сандерсу (Dannie Sanders) , выходцу из хасидской семьи, и его разногласиям с отцом, который хотел, чтобы сын остался в религиозном мире. История самого Потока была похожей. «Мой отец хотел, чтобы я стал преподавателем Талмуда в ешиве. Писательское дело представлялось ему несерьезным».

Хотя писатель и не последовал желанию отца, тем не менее, он стал исследователем в области иудаики. В1965 году в университете Пенсильвании он защитил диссертацию по философии, посвященную сравнительному анализу трудов немецкого еврейского философа Соломона Маймона и Иммануила Канта. В это же время он работал над «Избранными». В течение более чем 15 лет Поток был главным редактором издательства « Джей-пи-эс» в Филадельфии, выпускавшего Тору с кoмментариями и значительное количество детской литературы. Джефри Тигай , один из коллег Потока по проекту , сказал, что писатель как в комментариях к Торе, так и в романах показывал современный иудаизм как синтез еврейской традиции и культур , вступающих в контакт с ней. Поток также основал библиотеку Миньян в храме Бейт-Гиллель-Бет-Эль , где еженедельно посещал субботние утренние службы. За свои романы он получил множество премий, в частности национальную еврейскую книжную премию за роман «Подарок Ашера Лева». Помимо всего, он активно участвовал в еврейском подпольном движении в Советском Союзе.

Лев Городецкий, известный активист еврейского движения в советскую эпоху , вспоминает подпольную конференцию учителей иврита в 1984 году , на которой Поток читал лекцию об американской еврейской литературе. Городецкий сообщил, что Поток оставался в городе несмотря на то, что КГБ устраивал облавы в месте собраний. В 1997 году Поток опубликовал книгу о евреях Советского Союза «Ворота ноября».

Дана Михальская