Триумф и трагедия Роберта Оппенгеймера

18.01.2008

«Я не самый простой человек, — заметил однажды американский физик Исидор Айзек Раби. — Но по сравнению с Оппенгеймером я весьма и весьма прост». Роберт Оппенгеймер был одной из центральных фигур ХХ века, сама «сложность» которого вобрала в себя политические и этические противоречия страны.

«Отец атомной бомбы», он в то же время был ярым противником американской ядерной политики. Нося звание одного из самых выдающихся физиков своего времени, с удовольствием изучал мистицизм древних индийских книг. Коммунист, путешественник и убежденный американский патриот, очень духовный человек, он, тем не менее, был готов предать своих друзей, чтобы защититься от нападков антикоммунистов. Ученый, разработавший план причинения наибольшего ущерба Хиросиме и Нагасаки, проклинал себя за «невинную кровь на своих руках».

Писать об этом противоречивом человеке задача непростая, но интересная, и ХХ век отмечен рядом книг о нем. Однако насыщенная жизнь ученого продолжает привлекать биографов, и недавно Кай Берд и Мартин Шервин выпустили книгу под названием «Триумф и трагедия Дж. Роберта Оппенгеймера».

О великом физике написано немало книг, но ни одна из них не отличалась той силой, логичностью и яркостью повествования, как произведение Мартина Шервина и Кая Берда, опубликованное на днях. 25 лет скрупулезной работы над материалами не прошли даром, и их книга представляет Оппенгеймера не только как деятеля науки, но и раскрывает его противоречивый характер и весьма интересную судьбу.

Оппенгеймер родился в Нью-Йорке в 1903 году в семье обеспеченных и образованных евреев. В детстве его называли чувствительным мальчиком с ясной головой. Сам же он охарактеризовал себя так: «Я был слащавым, омерзительно хорошим мальчиком». Он изучал науки в Гарварде, читал Пруста и Элиота, писал стихи и рисовал пейзажи.

Впоследствии он стал одним из самых блистательных молодых физиков в США, который выдвинул гипотезу об антивеществе и «черных дырах» намного раньше, чем их существование было доказано с помощью экспериментов. Однако, несмотря на все свои достижения, его не оставляло чувство, что вся его работа не имеет смысла и важности.

К концу 1930-х Оппенгеймер заинтересовался политикой. Вступив в ряды коммунистов, он обеспечил себе преследование и гонения на всю оставшуюся жизнь. Физик всегда отрицал свою принадлежность к партии, и длившееся десятки лет расследование ФБР так и не смогло доказать обратное. Не удалось этого и авторам книги, тщательно отбирающим факты из его биографии.

По сути Оппенгеймер был либералом: он был против сегрегации, поддерживал улучшение условий труда, высказывался в защиту демократии в Испании. В архивах ФБР некоторые его поступки и высказывания называют опасными, революционными. А его политику характеризуют как либерализм предвоенной Америки.

В 1939 году Оппенгеймер возглавил группу ученых, работавших над созданием ядерной бомбы, проект носил название «Манхеттэн». Это предприятие превратило его из ученого-любителя в блистательного и творческого лидера.

Разработанную в результате деятельности ученых бомбу использовали не против Германии, как планировалось, а против Японии. Весь мир был шокирован взрывами в Хиросиме и Нагасаки. Что характерно, Оппенгеймеру удалось сочетать в себе переживания по поводу испытания бомбы на мирных гражданах и радости, что оружие наконец-то проверено.

oppengeymer-3.jpgУспех проекта «Манхеттэн» сделал Оппенгеймера мировой знаменитостью и практически управляющим Вашингтона. Ему на самом деле нравилось проводить время за выбором направлений американской ядерной политики. Тем не менее, он сохранял оппозиционные взгляды, чем нажил себе влиятельных врагов. Поворотным моментом стало его несогласие на разработку водородной бомбы, в то время как Холодная война диктовала Соединенным Штатам совсем иную линию поведения.

В 1954 году враги Оппенгеймера развернули кампанию по его удалению от власти, что им удалось — после занявших месяц поисков "черных пятен" в его личной биографии. В результате было организовано показное дело, в котором против Оппенгеймера выступали многие влиятельные политические и научные деятели. Как позже высказался по этому поводу Альберт Эйнштейн: «Проблема Оппенгеймера заключалась в том, что он любил женщину, которая не любила его: правительство США».

Позволив расцвести таланту Оппенгеймера, Америка обрекла его на погибель.

Оксана Ширкина