Код саранчи

13.07.2016

Он дочитал статью о программировании саранчи на поиск взрывчатых веществ и закрыл глаза. Старик так и сидел, а принтер всё грузился и грузился, дважды выдавая сообщение об ошибке, и наконец стал печатать, но зажевал бумагу. Пришлось в спешном порядке снимать крышку принтера и силой вытаскивать зажеванный лист – бумага оказалась другой плотности, почти картон, – и только после этого ему удалось распечатать статью. Он схватил два листа и быстрым шагом вышел из кабинета.

На улице было как обычно двадцать пять. С океана дул легкий бриз. Вдоль набережной в обе стороны носились велосипедисты, скейтбордисты, просто красивые девушки на роликах. Он остановился возле киоска с мороженым. Парень-продавец, узнав старика, приветливо улыбнулся и поинтересовался: «Вам как всегда?» Он кивнул в ответ. В протянутой руке появился вафельный стаканчик с розовым шариком восхитительного вкуса малины.

Он пошел дальше в сторону от океана, к зданию из темного стекла, которое словно парило в воздухе. Перед входом стояла огромная очередь. Конец ее не был виден и терялся где-то за горизонтом. Он миновал очередь и направился к служебному входу. Охрана почтительно расступилась, освобождая дорогу. Бесшумный лифт унес его на последний этаж, откуда открывался потрясающий вид на залив. Вышколенный секретарь немедленно вскочил, но увидев его, кивнул и снова сел на свое место.
– У себя? – спросил старик у секретаря на ходу.
– Да, – ответил секретарь.
Дверь кабинета открылась, и оттуда под руки вывели брыкающегося посетителя.
– Это произвол! – кричал он.
Охранники приподняли его над полом и несли к лифту.
– Я буду жаловаться! – продолжал кричать посетитель.
Охранники на минуту замерли, а потом дружно расхохотались.
– Кому? – спросил один из них.
Посетитель несколько раз открыл и закрыл рот, словно рыба, выброшенная на берег, но так и не нашел что ответить, поник, опустил голову и безвольно повис у них на руках.

– Свободны? – спросил старик, закрывая за собой дверь кабинета.
– Для тебя всегда.
– Чего это он? – старик качнул головой в сторону двери.
– Ай, – слегка раздраженно ответил хозяин кабинета и махнул рукой.
– А все-таки? – улыбнулся старик, и вокруг его глаз собралась тысяча лучиков морщин.
– Очередной изобретатель, – ответил Хозяин. – Вечный двигатель изобрел.
– Вечный? – рассмеялся старик.
– Представь себе, – произнес с сарказмом Хозяин.
Старик оглянулся, словно изобретатель мог его слышать, и резюмировал:
– Идиот.
– Ага. Ну что там у тебя? – спросил Хозяин.
– Вот, – старик протянул два распечатанных листочка со статьей о саранче.
Хозяин быстро пробежал по тексту глазами и хмыкнул.
– Вот-вот, – подтвердил старик. – И я о том же!
– Что ты предлагаешь?
– Ничего я не предлагаю. Просто к сведению.
– А что может последовать за управляемой саранчой? Как думаешь, Моисей?
– Все, что угодно, Господи. Мор, тьма египетская, песьи жабы. Они лезут во всё и будут пытаться всем управлять.
– Считаешь, что пора вмешиваться?

Они оба замолчали и смотрели в окно на залив. С последнего этажа сёрферы, лежащие на досках в ожидании волны, выглядели маленькими точками, а прогулочные яхты – игрушечными детскими корабликами.
– Представляешь, Моисей, что будет, если кто-нибудь взломает код саранчи?
– Это исследование в самом начале пути, Господи, – ответил Моисей. – По меньшей мере, есть еще два года до получения хоть какого-нибудь результата. Которого может и не быть.
– Может и не быть, – согласился Хозяин, что-то чиркая у себя в ежедневнике.
Они попрощались.
– Попроси секретаря, чтоб зашел, – сказал Хозяин напоследок.
Моисей вышел из кабинета и сделал знак секретарю, что его вызывает начальство. Тот тут же вскочил, расправил крылья и немедленно влетел в открытую дверь.

Евгений Липкович