Иерихон

13.04.2001



В настоящее время древний еврейский город Иерихон находится на арабских территориях. Многие стремятся в этот город только потому, что в нем находится единственное казино — в самом Израиле игорные дома запрещены. Популярный курорт расположен на северном берегу Мертвого моря, и большинство, приезжающих сюда израильтян сам город не посещают, ведь их, прежде всего, интересует местная индустрия развлечений. А между тем в Иерихоне есть множество достопримечательностей, которые явно интереснее, чем казино.

В течение долгого времени Иерихон был вторым по важности городом после Иерусалима. Дело в том, что здесь всегда находился богатый оазис, вокруг которого зеленели сады с плодовыми деревьями. Местный климат считается весьма благоприятным: в холодное время года, когда в Иерусалиме идет дождь, а порой даже снег, в Иерихоне стоит хорошая погода. Не удивительно, что богатые люди строят здесь свои зимние резиденции.

К тому же Иерихон славится двумя особенностями. Во-первых, это самый "низкий" на Земле город (258 метров ниже уровня моря). Во-вторых, он еще и самый древний в мире. Помните историю о в книге "Иhошуа": стены Иерихона рассыпались сами собой после того, как евреи обошли их семь раз и протрубили в шофар (знаменитую иерихонскую трубу). Согласно традиции, это произошло около 1200 года до н.э. Однако, хорошо известно, что город существовал еще задолго до этого события.

Первое поселение в этом месте появилось в незапамятные времена. Оно располагалось на холме, где теперь исторический центр города. Чтобы жить в таком месте, посреди Иудейкой пустыни, необходимо сочетание двух условий: наличие источника воды и плодородной почвы. В Иерихоне как раз всегда был не пересыхающий источник — он называется Элиша — который и сейчас течет на северной стороне развалин… Согласно Второй Книге Царств (2:19-22), пророк Элиша очистил воду в Иерихонском источнике. Каждую минуту прямо из земли выходит 4500 литров воды. При помощи сложной системы каналов и труб весь оазис питается водой, и система эта остается неизменной с древнейших времен.

Впервые развалины города были обнаружены на тель эс-Султан, так теперь называется холм в центре города. Это небольшая возвышенность, образовавшаяся от нарастания нескольких культурных слоев. В древности строительство домов было совсем не простым делом: фундамент стоил дорого, и его возведение занимало порой больше времени, чем кладка стен. Поэтому новые постройки возводились на старых фундаментах.

Иногда дома разрушались из-за дождя. Дождь в Иерихоне — довольно редкое явление, но когда он шел, дома, построенные из глины, размывались и превращались в грязь. В ходе раскопок было обнаружено немало слоев, состоящих из такой грязи. Многие стены обожжены и покрыты копотью, из чего ученые сделали вывод, что и пожары здесь не были редкостью.

На обширном открытом плато на вершине холма стоит большая круглая каменная крепость. Это сооружение простояло не одну тысячу лет — его построили первые жители Иерихона. В центральной башне прекрасно сохранилась лестница: башня построена не из глины, а сложена из настоящего камня. Именно из-за этой башни Иерихон признают самым древним городом на Земле. Ни в одном другом городе пока не было найдено такого древнего архитектурного сооружения.

У нас есть возможность составить общее представление о том, как была организована жизнь и работа в древнем Иерихоне. Еще в каменном в городе существовала ирригационная система, а значит, люди могли жить здесь постоянно, и им не требовалось добывать себе хлеб насущный вне стен. После того как первые поселенцы покинули город, — причина этого до сих пор не известна, — в Иерихоне жило по очереди несколько народов. Археологи нашли много предметов древних культов. Теперь они хранятся в Музее Рокфеллера в Иерусалиме.

Задолго до Иеhошуа это был уже довольно большой город. Найдены остатки крепостной стены и вала. В начале XX века, когда были раскопаны эти стены, ученые полагали, что они принадлежат городу, покоренному Иеhошуа, однако позже от этой идеи отказались. Сейчас считается, что на Иерихонском холме не сохранилось свидетельств, относящихся ко времени прихода евреев в Землю Обетованную. Однако, некоторые ученые с этим не согласны.

Создается такое впечатление, что в течение тысячи лет в Иерихоне ничего не происходило (по крайней мере, не нашли никаких свидетельств этого). Только в VII веке до н.э. город был вновь заселен, но не надолго. В 586 году до н.э. вавилонские захватчики изгнали всех жителей. Позже в здесь расположился персидский административный центр. Потом город перешел под контроль сирийского военачальника, который построил здесь укрепления. В течение всего этого времени вокруг города продолжали возделываться сады. Позже римский император Октавиан передал Иерихон и прилежащую территорию во владение Ирода в качестве награды за помощь во время войны. Получив город, Ирод построил в нем новые акведуки, расширил ирригационную систему и подвел воду к своему зимнему дворцу. На развалины этого величественного здания действительно стоит посмотреть.