Бомбы над Иерусалимом

27.06.2014

12 июля 1948 года некоторые израильские, а вслед за ними и западные издания сообщили о том, что накануне вечером Иерусалим впервые подвергся бомбардировке. То, от чего воздержались британская, турецкая и германская армии в ходе Первой мировой войны, а затем итальянские фашисты и немецкие нацисты во время Второй мировой, сделали египтяне. Это был первый и единственный воздушный налет на израильскую столицу.


Хотя египетский летчик, попавший в израильский плен за пару месяцев до этого, и утверждал, что приказ командования предписывал атаковать лишь военные объекты, налеты египетской авиации на жилые кварталы Тель-Авива продолжались с середины мая до начала июля и привели к многочисленным жертвам среди мирного населения. Возможно, что целью иерусалимского налета было небольшое летное поле, расположенное в западном пригороде. Так или иначе, три египетских самолета «Спитфайр», взлетевших из Эль-Ариша и угодивших по дороге под обстрел иракского гарнизона, принявшего их за израильские самолеты, по ошибке или умышленно сбросили три стокилограммовые бомбы на юго-западные кварталы Иерусалима. Жертвами авианалета стали трое детей.

Уже через два дня, 14 июля, неожиданный ответный удар Израиля застал египтян врасплох и напрочь отбил желание продолжать атаки жилых районов еврейских городов.

Эл Швиммер был одним из тех, кто добывал в США вооружение для только что провозглашенного государства в обход запрета на продажу оружия в Израиль. Пилот, инженер и предприниматель, он возглавлял в калифорнийском городе Бербанке авиационную компанию. Именно ему удалось приобрести четыре тяжелых четырехмоторных бомбардировщика
Boeing B-17, знаменитые «летающие крепости». После окончания войны эти бомбардировщики были адаптированы для гражданских нужд: на двух из них перевозили фрукты из Пуэрто-Рико в Майами, еще один использовался для аэрофотосъемки, а четвертый принадлежал кинокомпании и участвовал в съемках фильмов о войне.

В ангарах компании Швиммера самолеты спешно прошли подготовку для дальнего перелета. Действовать приходилось быстро, наперегонки с ФБР, внимательно отслеживавшей попытки нарушить американский закон о сохранении нейтралитета. Швиммер успел нанять трех пилотов и отправить три «Боинга» в Европу. Из Калифорнии самолеты прилетели в Пуэрто-Рико, заправились и после 20-часового перелета приземлились на Азорских островах, откуда 14 июня прибыли в чешский Жатец. Там, в 75 километрах к северо-западу от Праги, в этот момент полным ходом формировались израильские ВВС.

Для сохранения секретности при взлете с Азорских островов конечным пунктом назначения была объявлена Корсика. После того как корсиканцы не рапортовали о прибытии «Боингов», Азорские острова сообщили в прессу о пропаже самолетов. Это осложнило процесс вывоза за пределы США последнего, четвертого бомбардировщика. Спасаясь от агентов ФБР, самолет вылетел в Канаду, лишь на полчаса разминувшись с представителями американской спецслужбы. Канадцы потребовали от пилота немедленно вернуться в Америку, но тому удалось ускользнуть и добраться до Азорских островов. Правда, там его уже ждали португальские власти, которые арестовали самолет и в двадцатых числах июля вернули его в США.

Три других бомбардировщика приспособили в ангарах Жатеца к оставшимся от нацистов 250-килограммовым авиабомбам. Перелет в Израиль было решено совместить с первой боевой операцией. Утром 14 июля самолеты прошли над Австрией и Югославией, без потерь преодолели огонь албанских зениток и разошлись над Кипром. Два бомбардировщика отправились к Синаю и Газе, а третий, пролетев через пустыню, в сумерках зашел с юго-запада на Каир, сбросив десяток бомб вокруг королевского дворца, где в это время находился король Фарук
I.

Растерянные египтяне даже не пытались сбить самолет или отправить за ним истребители. Репутации египетских ВВС был нанесен сокрушительный удар. Выполнив свое первое задание, все три бомбардировщика благополучно достигли Израиля. В ту же ночь два из них вновь посетили военные аэродромы египтян в Газе и Эль-Арише, что окончательно сломило моральный дух противника. Всего за время войны троица «
B-17» успела совершить около 200 боевых вылетов.

Многие из пилотов, нанятых Швиммером, составили костяк ВВС Израиля. Сам Эл Швиммер в 1949 году вернулся в Америку, где был осужден за контрабанду самолетов в Израиль. Он был лишен права голоса и ветеранских льгот и оштрафован на 10 тысяч долларов, но не получил тюремный срок. Швиммер отказался просить о помиловании, считая, что не мог повести себя иначе и не оказать помощь недавно созданному еврейскому государству. Лишь в 2000 году его помиловал тогдашний президент Соединенных Штатов Билл Клинтон. В начале 50-х Швиммер окончательно перебрался в Израиль, основал концерн «Авиационная промышленность» и стал его первым генеральным директором. Три года назад, 10 июня, Эл Швиммер скончался в Рамат-Гане в возрасте 94 лет.

О бомбардировке Иерусалима 12 июля 1948 года сообщило всего несколько газет. В военном дневнике Давида Бен-Гуриона об этом, казалось бы, важном событии нет ни слова. Более того, даже жители Иерусалима, которые должны были стать свидетелями воздушного налета на город, ничего о нем не помнят. Это позволило некоторым исследователям усомниться в самом факте бомбардировки. Согласно их версии, причиной разрушений и гибели детей на самом деле стал артиллерийский обстрел со стороны иорданской армии. Обвинение в адрес египетских ВВС якобы было частью плана правительства Бен-Гуриона, которое собиралось подвергнуть тяжелым авианалетам крупные города вражеских государств, чтобы переломить ход войны.

Так или иначе, уже через три дня после бомбежки королевского дворца в Каире было достигнуто соглашение о прекращении огня, продлившееся до осени. В октябре, когда военные действия возобновились, инициатива уже целиком принадлежала армии Израиля и необходимость в бомбардировке вражеских столиц, имевшей прежде всего психологический эффект, отпала сама собой.


Статьи по теме

Общество

Одиссея капитана Стива

Эстебан Эрнандорена Зубиага – баск из Испании, католик по вероисповеданию, блестящий морской офицер и многоопытный капитан, неистово боровшийся с диктатором Франко и его режимом. Как так получилось, что в его честь назвали улицу в израильской Хайфе?

Общество

Тайный генерал Израиля

Сначала он ловил американских гангстеров, потом участвовал в высадке в Нормандии и присутствовал на исторической конференции в Ялте. По личной просьбе Бен-Гуриона он приехал в Израиль для создания современной армии, но был убит в середине Войны за независимость по нелепой случайности, пулей...

Хроники

Два лика Нижней Галилеи

По плану израильские бойцы должны были беспрепятственно пройти мимо друзов и ударить с тыла. Однако в последний момент всё чуть не сорвалось. Дункельман заподозрил, что один из офицеров штаба – предатель, контактирующий с британцами из Трансиорданского легиона. Предатель направил огонь артиллерии...

Обзоры

Евреи вернулись домой

Из всех городов и поселков Иудеи и Самарии Гуш-Эцион выделяется тем, что он старше не только Шестидневной войны 1967 года, но и самого государства. Первая попытка вернуться в эти места, предпринятая евреями после долгих веков изгнания, состоялась в 1927 году, но вскоре погромы 1929-го заставили...

Самое читаемое

Хроники

Казни ради

Трупы повешенных были сожжены. Прах передали двум агентам госбезопасности. На зимней дороге в пригороде Праги их машина забуксовала. Прах высыпали под колеса, чтобы ехать дальше...

Общество

Еврейка из прошлого

«Муж умирал, и я сказала: “Можно ли мне обнять тебя, хотя я нечиста?” (ибо у меня были месячные, и я не смела коснуться его). Он ответил: “Упаси Б-же, детка, подождем еще немного, и ты очистишься”. Увы, когда это произошло, было уже поздно!»...

Литература

Близнецы в зверинце

Ева начала процесс по сбору свидетельских показаний бывших врачей Освенцима, а потом сообщила, что прощает их, в том числе и доктора Менгеле. Сама власть прощать, по словам Евы Мозес-Кор, делала её сильнее её мучителей, и только прощение помогло ей отрешиться от тягостных воспоминаний,...