Израильтянам ищут место в космосе

24.01.2014

Спустя 11 лет после трагической гибели в катастрофе шаттла Columbia первого израильского космонавта Илана Рамона Космическое агентство Израиля ведет переговоры с коллегами из США, Европы, России и Китая о возможности отправки второго израильского астронавта на Международную космическую станцию.


«Все полеты на МКС расписаны как минимум на ближайшие два года. Но если мы хотим снова отправить израильского астронавта в космос, переговоры нужно начинать уже сегодня», — рассказал в интервью The Jerusalem Post профессор Ицхак Бен-Исраэль, глава Космического агентства Израиля. По его мнению, «несмотря на трагедию, случившуюся в феврале 2003 года, желающих принять участие в космической экспедиции будет достаточно».

Первый израильский астронавт, летчик израильских ВВС полковник Илан Рамон, был одним из семи членов экипажа космического корабля Columbia, потерпевшего крушение 1 февраля 2003 года при входе в плотные слои атмосферы за десять минут до посадки. Комиссия, занимавшаяся расследованием обстоятельств гибели шаттла, пришла к заключению, что причиной катастрофы стало разрушение теплоизоляционной обшивки корабля при старте. Известно, что Илан Рамон в течение семи лет проходил процедуру отбора в члены экипажа и предполетной подготовки. Его участие в космической экспедиции, включая два года пребывания за границей, было оплачено Национальным аэрокосмическим агентством США (NASA) в рамках договора о сотрудничестве с Израилем.

Несколько дней назад в ряде российских СМИ появилась информация о том, что NASA и Роскосмос уже ведут переговоры о возможности полета космонавта из Израиля на МКС в составе экипажа российского пилотируемого корабля «Союз». «В экипаж израильский космонавт может быть включен по американской квоте, т. е. занять место иностранного астронавта, — приводит слова источника в российской ракетно-космической отрасли агентство «Интерфакс». — Израиль вряд ли пойдет на отправку в космос своего гражданина на коммерческих пилотируемых американских кораблях, испытательные полеты которых начнутся не ранее 2017 года. Они просто не готовы к такому риску».

В интервью The Jerusalem Post Ицхак Бен-Исраэль сообщил, что, вопреки распространенному мнению, астронавт необязательно должен быть военным летчиком. «Американцы отправляют в космос мужчин и женщин, которые в обычной жизни работают учителями, учеными, кем угодно». Не предусмотрено и формального возрастного ограничения: один из астронавтов NASA отправился в свой второй космический полет в возрасте почти 80 лет. Кандидаты в члены экипажа должны пройти курс физической и психологической подготовки, успешно сдать все тесты и доказать свою стрессоустойчивость.

Примечательно, что сообщения о возможном участии второго израильского астронавта в космической экспедиции появились в преддверии ежегодной Международной космической конференции имени Илана Рамона, которая пройдет 29-30 января в Герцлии.


Елена Лившиц