Поездка в СССР пробудила в нем еврея

23.12.2013

В субботу, 21 декабря, в своем доме в Нью-Йорке на 85-м году жизни скончался известный филантроп, бывший президент Всемирного еврейского конгресса (ВЕК) Эдгар Бронфман.


Уроженец Канады Эдгар Бронфман был владельцем корпорации по производству спиртных напитков Seagram (что прекрасно сочеталось с его фамилией: «бронф» на идиш — это водка), французской медиа-группы Vivendi Universal и учредителем благотворительного фонда The Samuel Bronfman Foundation.

Бронфман, возглавлявший ВЕК на протяжении нескольких десятилетий, значительно повысил авторитет этой организации, переживавшей накануне его прихода в 1981 году серьезный кризис, вложив в ее финансирование значительные личные средства.

«Бронфман превратил ВЕК в ведущую международную еврейскую организацию. Именно при нем в ее состав влились новые члены, представляющие страны Восточной Европы. На протяжении десятилетий Эдгар оставался бесспорным лидером мировой еврейской диаспоры», — заявил действующий президент конгресса Рональд Лаудер.

Бронфман был известен своей борьбой за право советских евреев на эмиграцию, а также участием в поисках нацистских преступников. Благодаря настойчивости Эдгара Бронфмана, было раскрыто нацистское прошлое бывшего генерального секретаря ООН и президента Австрии Курта Вальдхайма. Во многом благодаря его усилиям была отменена принятая ООН в 1975 году резолюция, приравнивавшая сионизм к расизму.

В 1999 году президент Билл Клинтон наградил Бронфмана президентской Медалью свободы, высшей гражданской наградой США, за его усилия в области защиты прав евреев во всем мире.

Будучи президентом ВЕКа, Бронфман основал The Foundation for Jewish Campus Life, который помогал еврейским студентам во всем мире.

Он также сыграл важную роль в
истории со швейцарским банками, когда те признали, что на швейцарских счетах хранятся крупные денежные средства жертв Холокоста, и начали выплаты наследникам.

Причиной, побудившей Эдгара Бронфман заинтересоваться еврейскими делами, стал его визит в СССР в 1970 году. «Именно та поездка в Россию возбудила мое любопытство, — вспоминал он впоследствии. — В чем же заключается секрет иудаизма, заставляющего людей упорно держаться за него, в то время как многие другие традиции были утрачены? Любопытство вскоре превратилось в страсть всей моей жизни».

Эдгар Майлз Бронфман добился много в своей жизни, хотя успешным предпринимателем был уже его отец. Тем не менее, начав деловую карьеру как наследник торговца алкоголем с местечковым бэкграундом, он стал одним из столпов нью-йоркского истеблишмента. Под его руководством не самый респектабельный семейный бизнес, выросший на поставках контрабандного канадского алкоголя американским бутлегерам, превратился в транснациональную корпорацию с миллиардными оборотами.

В 2007 году Бронфман покинул пост президента Всемирного еврейского конгресса и сосредоточился на семейном бизнесе и благотворительности.


Роберт Берг