Земляк из Сан-Франциско

10.09.2003

В этом году исполняется ровно полтора века с тех пор, как молодой еврей по имени Леви Страус (Levi Strauss) приехал из Германии в Сан-Франциско и открыл там свой магазин. Спустя два десятилетия Страус и его компаньон Яков Дэвис (Jacob Davis) зарегистрировали собственную торговую марку, получив патент на изготовление “рабочих штанов на заклепках” — современных джинсов. Сегодня имя этого человека известно всему миру, а его изобретение из рабочей формы превратилось в модный предмет одежды, став символом свободы, молодости, независимости и новаторства.

Все началось в немецком городке Буттенхайм (Buttenheim), расположенном на севере Баварии неподалеку от Бамберга, где Леви Штраус появился на свет 26 февраля 1829 года. Голубой деревянный домик, в котором родилась и выросла будущая знаменитость, стал сегодня музеем “самой известной брючной пары в истории человечества”. Музей Леви Страуса открылся в 2000 году. Менее чем за три года здесь побывало более 30 тысяч посетителей со всего мира. Кстати, численность самого Буттенхайма не превышает 3 тысяч человек, и единственное, чем могут похвастаться его жители (кроме музея, разумеется), это парочка пивоварен, церковь в стиле барокко и разрушенное поместье какого-то барона. “Мы несказанно удивлены огромным количеством иностранных посетителей, — признается директор музея Таня Роппельт (Tanja Roppelt). — Уже черех два дня после открытия к нам приехали первые посетители из Японии. Ведь в Буттенхайме больше нет ничего интересного. Если кто-то сюда и приезжает — то лишь ради посещения музея Леви Страуса”.

Госпожа Роппельт утверждает, что известность музея возрастает прямо пропорционально популярности самих джинсов: “Практически все посетители приходят сюда в джинсах. Причем, большинство из них потому сюда и стремятся, что всю свою сознательную жизн носили именно джинсы и теперь хотят узнать об истории создания и этапах развития любимой одежды”. На самом же деле, еще лет двадцать лет назад ни один из жителей Буттенхайма даже и не подозревал о том, что именно в их городке родился Леви Страус. Все изменилось, когда одна американка из Милуоки, готовившая к проведению фестиваля информацию об иммигрантах из Германии, послала соответствующий запрос на имя тогдашнего буттенхаймского мэра. Работники местной администрации, обработав горы документации, фиксировавшей даты рождения и смерти всех городских евреев, обнаружили, что Страус родился именно в Буттенхайме и провел часть детства в одном из старейших домов города, построенном еще в 1687 году. После этого мэрия приобрела полуразвалившееся строеньице и профинансировала работы по его реставрации. Теперь фасад здания украшает огромный портрет знаменитого земляка. А на той же улице, буквально через несколько домов, открылся большой магазин джинсов “Levi’s”.

Помимо истории создания и демонстрации образцов продукции фирмы на разных этапах ее развития, экскурсоводы знакомят гостей с историей жизни Леви Страуса. А она поистине была интересной и увлекательной. Впрочем, рассказ начинается еще с тех давних времен, когда евреи впервые приехали в Буттенхайм, то есть с XVII века. В 1740 году в городе была построена синагога, а к 1810 году еврейское население составляло уже пятую часть всего населения города. В 1819-м официально открылось еврейское кладбище.

Леви Страус вырос в самой обычной еврейской семье. Его отец Гирш (Hirsch) родился в Буттенхайме в 1790 году и, когда вырос, выбрал обычную для еврея работу уличного торговца. Его отец, дед Леви, торговал скотом. Леви (при рождении ему дали имя Лейб (Loeb) был одним из трех детей Гирша от второго брака с Ребеккой Страус, также происходившей из семьи торговца скотом.

К тому времени, когда родился Леви, немецкие власти разрешили эмиграцию евреев в США. Еврейская община стала постепенно распадаться, и уже к 1892 году синагога в Буттенхайме уже не посещалась. Позднее в ее здании открыли пивоварню. Гирш Страус скончался в 1846 году от туберкулеза, а через год Ребекка вместе с детьми переехала в Америку. Сначала они поселились у родственников — старших братьев Леви по отцу, державших в Нью-Йорке свой магазин. Заразившись “золотой лихорадкой”, Леви на некоторое время уехал на один из калифорнийских приисков, прихватив с собой увесистый отрез коричневой парусины, который намеревался выгодно распродать на палатки. К сожалению (а вернее, к счастью) этот товар молодого предпринимателя оказался никому не нужен, и он отдал его портному, превратившему грубую ткань в десять пар брюк. Вот они-то разошлись, что называется, в один присест (не мнутся, не рвутся — настоящая находка для истинного золотоискателя!). Вернувшись, Страус открыл свой маленький бизнес, впоследствии принесший ему богатство и мировую славу. На сегодняшний день филиалы компании “Strauss & Co” открыты в 69 странах.