Ларри Кинг прощается, но не уходит

19.09.2011

В прошлом году знаменитый американский телеведущий Ларри Кинг объявил о закрытии своего ток-шоу Larry King Live, которое выходило на канале CNN в течение последней четверти века. За свою карьеру он взял более сорока тысяч интервью у политиков, спортсменов, артистов и других знаменитостей.

До того как стать лицом CNN, Кинг в течение 30 лет работал на радио — диджеем, спортивным комментатором, колл-оператором и даже уборщиком. «Я всегда хотел вести передачи, — вспоминает Кинг. — Я уже знал, чем хочу заниматься в этой жизни, когда мне было всего лишь шесть лет. Уйти на пенсию оказалось намного тяжелее, чем я думал».

Самый известный в мире журналист живет в роскошном особняке в Беверли-хиллз. При входе в дом, именуемый «особняком Кинга», в глаза бросается шикарная лестница и огромный рояль. Стены увешаны авангардными картинами и памятными сувенирами, который Кинг накопил за годы работы. Кроме того, в доме есть специальная «комната трофеев», в которой журналист хранит свои награды, старые фотографии, открытки, записные книжки и другие дорогие сердцу вещи. Среди них — снимок с Марлоном Брандо, открытка от Билла и Хиллари Клинтонов, письма от членов семьи Кеннеди и многое другое. Каждая вещь свидетельствует о том, что Кинг всегда находился в центре событий американской истории. В ту ночь, когда семейный юрист Клинтонов Винс Фостер покончил жизнь самоубийством, Кинг беседовал с Клинтоном на приеме в Белом доме. В студии Ларри Кинга американский бизнесмен и филантром Росс Перо объявил о своем намерении баллотироваться в президенты США.

Пирс Морган, преемник Ларри Кинга на CNN, заметил: «Я еще больше зауважал Ларри, когда понял, насколько тяжело вести ночное телешоу. Он удивительно вынослив, а его искусство вести беседы с сильными мира сего просто бесценно».

Кинг признается, что порой скучает по своему телешоу. «Особенно, когда в мире происходят такие грандиозные события, как ликвидация Усамы бен Ладена», — подчеркивает он.

Закрытие шоу Ларри Кинга стало одним из самых громких событий прошлого года. Однако окончательно на пенсию журналист не ушел — после 25 лет в эфире Кинг решил попробовать себя в юмористическом жанре. Новый проект, получивший название Larry King: Standing up, представляет собой микс из детских анекдотов, сплетен из мира шоу-бизнеса и старинных еврейских анекдотов. Несмотря на критические отзывы, шоу завоевало бешеную популярность; в будущем году его начнут показывать в Великобритании.

«Смешить простых людей мне нравится больше, чем беседовать с президентами, — говорит Ларри. — Я всегда обожал комедийный жанр».

Кинг (его настоящая фамилия Зейгер) вырос в Бруклине. «Моя мама была классической гиперопекающей еврейской мамой. Если бы она решила написать книгу, она назвала бы ее “О теплой одежде”!» — смеется Кинг. По словам журналиста, еврейский юмор очень специфичен: «Похороны. Раввин заканчивает похоронную речь и говорит: “Кто хочет сказать что-нибудь о покойном?” Все молчат. Он спрашивает еще раз: “Кто хочет сказать о покойном что-нибудь хорошее?” Все опять молчат. Раввин снова спрашивает: “Может хоть кто-нибудь сказать о покойном хоть что-нибудь?” Один человек поднимает руку и говорит: “Его брат был еще хуже”. Это смешно на любом языке. И это чисто еврейская шутка. Как говорил мультипликатор Аль Капп, приехали в Америку итальянцы — и принялись чинить обувь, приехали ирландцы – и принялись следить за порядком на улицах, приехали евреи — и сказали: “А мы над всем этим посмеемся!”»

Кинг рассказывает, что одним из самых тяжелых моментов в его жизни стала смерть отца. «Он умер от сердечного приступа, когда мне было 9 лет. Отец был моим героем — я только недавно это понял».

Родители Ларри Кинга были еврейскими иммигрантами из России. Семья жила бедно, и в 1957 году Ларри перебрался в Майами, где стал работать уборщиком на одной из радиостанций. Работников катастрофически не хватало, и однажды, когда штатный ведущий уволился, редактор отправил неопытного Кинга в эфир. Так началась его карьера теле- и радиоведущего.

«Встреча с Фрэнком Синатрой была моим первым потрясением, — вспоминает Кинг. — Поездка в Белый дом — вторым».

Третьим потрясением Кинг называет свою жену, Шон Саутвик-Кинг. Высокая блондинка, оны выглядит, словно кукла Барби. До встречи с Ларри Шон работала корреспондентом в глянцевых изданиях. «Мой отец работал в звукозаписывающей компании Capitol Records, и я росла, глядя, как музыканты из Beach Boys играют в нашей гостиной на пианино», — рассказывает она.

Прошлый год был для Ларри и Шон весьма тяжелым. Тогда дело чуть было не дошло до развода. СМИ писали, что Ларри закрутил роман с сестрой Шон, похожей на нее, как две капли воды. В мае 2010 года появились слухи о том, что Шон предприняла попытку самоубийства. После это пара отменила развод и воссоединилась.

«Недавно на одном мероприятии нас окружила толпа молодежи, — рассказывает Шон. — Ларри для них почти икона. Его стали хватать за руки со словами: “Вернись, чувак, ты должен вернуться!” Когда Ларри пришел на футбольный матч, болельщики стали скандировать его имя». В августе в Чикаго был учрежден День Ларри Кинга.

До встречи с Шон Кинг успел связать себя узами Гименея целых семь раз. На одной из своих жен он был женат дважды; среди бывших подружек Кинга — известная американская актриса Энджи Дикинсон. Сам Кинг относится к своей жизни философски: «Каждый раз, когда вам удается чего-то достигнуть, знайте, что жизнь вас еще обязательно побьет. Я прихожу в свою “комнату трофеев” и думаю: “Вот здорово!”, но с другой стороны, такое ощущение, что все это происходит с другим человеком».

Соня Бакулина