Игры патриотов

12.02.2008

kraft.jpgБудучи фанатом «Нью Ингланд Пэтриотс» с детства, 65-летний американский мультимиллионер и нынешний владелец американского футбольного клуба Роберт Крафт добился того, что под его началом они стали самой успешной командой Национальной футбольной лиги (NFL) за последние десять лет, несмотря на недавнее поражение в финальном мачте за Суперкубок (Супербоул).

Магнат Крафт приобрел «Патриотов» (New England Patriots) в 1994 году, когда им было еще далеко до победителей. За сравнительно недолгий срок он сделал многое для того, чтобы вывести их в лидеры. По его собственному мнению, одним из наиболее удачных шагов стало приобретение защитника Тома Брейди.

«Брейди для меня как сын, — говорит Крафт. — Мы очень близко общаемся. Друг с другом мы можем разговаривать обо всем, но еще важнее мое огромное доверие и уверенность в нем. Кроме того, что он игрок номер один в нашей команде, Брейди еще и удивительный человек».

Выходец из еврейской семьи Крафт испытывает особенные чувства к Израилю и его народу и посещает страну как минимум раз в год. На его личные средства в Иерусалиме был построен стадион. Кроме того, отправляясь в Израиль он, как правило, набирает с собой группу людей, чтобы показать им, что такое на самом деле Святая земля. Он считает, что в Израиле есть огромное количество прекрасных явлений, которые практически не освещены в СМИ.

В последние годы он постоянно брал в свои поездки членов команды, в том числе и Брейди. В этом году Крафт планирует показать Израиль еще двум игрокам, хотя пока не называет кому именно. «В нашей команде много религиозных игроков, которые понимают, что такое Святая земля, — сказал Крафт. — Мы надеемся, что в марте с нами отправится пара игроков, которые приедут с женами. В этот раз я сам с женой и с группой христиан и евреев собираемся посетить Израиль».

Крафт открыто заявляет, что ему нравится делать рекламу Израилю. «Американцам, которые никогда не бывали там, сложно понять, что такое Израиль, причем даже евреям, — считает он. — Зачастую представление Израиля в СМИ далеко от реальности. В плане истории это необыкновенно богатое место. Это колыбель западной религии. С ним связана практически вся мировая история».

В самом Израиле футбол сейчас очень быстро развивается. В прошлом году здесь появилась собственная футбольная лига – Israel Football League. Крафт мало что знает об этой организации, однако проявил живой интерес к IFL, особенно после того как услышал о большом количестве в ней израильских футболистов. «Думаю это великолепно, я буду необычайно рад, если число израильских игроков будет продолжать расти», — заявил Крафт.

Роберт Берг