Тюремная синагога ждет гостей

07.04.2009

В глазах закона прихожане этой синагоги были обычными преступниками. Но для раввина, опекавшего заключенных, они были прежде всего евреями в поисках веры и духовного руководства. Синагога Восточной государственной тюрьмы была для заключенных местом, где можно было поразмышлять и, возможно, обрести прощение. После закрытия в 1971 году тюрьмы местная синагога оказалась забытой.

И вот, после того как чиновники взялись за восстановление синагоги, дело наконец-то подошло к своему логическому завершению. 4 апреля синагога начала принимать первых прихожан.

Еще год назад заброшенная синагога была огорожена от любопытных глаз крепкими тюремными стенами. За эти годы скамьи сгнили, а потолок обвалился. Пришлось все восстанавливать. «Она была в ужасном состоянии», — вспоминает Сидни Вайнерман, президент попечителского совета музея, созданного в здании старой тюрьмы.

Построенная 179 лет назад в районе Фэрмаунт в Филадельфии, Восточная тюрьма была настоящей архитектурной достопримечательностью. Водопровод и система центрального отопления появились в ней раньше, чем в Белом доме. Деньги на эти инновации, как ни странно, были выделены вовсе не из гуманистических соображений, а, напротив, чтобы ужесточить наказание: в тюрьме предусматривались только камеры одиночного заключения. За несколько десятилетий после закрытия тюрьмы здание превратилось в развалины.

Синагога была построена здесь в начале 20-х годов по инициативе бизнесмена и мецената Альфреда Флейшера. Хлопоты по восстановлению взял на себя Вайнерман. Ему помогала выпускница Университета Пенсильвании Лаура Масс, которая исследовала историю и четыре года назад провела здесь раскопки. Среди обвалившейся штукатурки Масс нашла нотный лист с ханукальными песнями и кусочек от Звезды Давида, прикрепленной к потолку.

В Восточной тюрьме было не слишком много еврейских заключенных. Самое большее — 80 человек, при том, что общее число заключенных составляло 1700. Протестантские и католические богослужения проходили на втором этаже промышленного здания, расположенного на территории тюрьмы. 80-летний Мартин Рубинштейн был последним тюремным раввином. По его словам, он не осуждал заключенных за их преступления — это он оставлял Б-гу и суду. На реставрацию было потрачено 280 тысяч долларов. За прошедший год здесь установили новые деревянные скамьи, восстановили потолок со Звездой Давида, а также внесли новый свиток Торы.

Рубинштейн надеется, что посетители будут вести себя почтительно. «Надеюсь, приходя сюда они будут осознавать, что здесь люди молились и искали Б-жьей помощи», — сказал он.


 

Дмитрий Авдосьев