Награда найдет еврея

09.01.2012

Элси Шемин-Рот уже много лет борется за то, чтобы ее отец, участник Первой мировой войны, был посмертно награжден высшей военной наградой США, Медалью Почета. Она уверена, что в свое время отца не наградили этой медалью лишь из-за его еврейского происхождения. В самом конце минувшего года Элси приблизилась к цели: Сенат одобрил законопроект, который предусматривает тщательное исследование случаев, подобных делу ее отца.

«Справедливость, наконец, восторжествовала», — говорит 82-летняя Элси. Представлять дело Уильяма Шемина армейская комиссия поручила Эрвину Бартнику, полковнику в отставке из Балтимора. По его мнению, Шемин, безусловно, заслуживает Медали Почета. «Героизм, проявленный Уильямом Шеминым, превосходит деяния многих тех, кто получили эту награду», — подчеркивает Бартник.

Сержанту Шемину было 19 лет, когда в агусте 1918 года он сумел трижды выбраться из траншеи на поле боя во Франции, чтобы рискуя собственной жизнью, спасти раненых товарищей. Командир роты был убит, и Шемин был вынужден взять командование на себя. В бою его тоже ранило: пуля прошла сквозь каску и скользнула по его голове. За героизм, проявленный в те дни, Шемин был награжден крестом «За выдающиеся заслуги» — второй по значимости военной наградой США.

«Отец догадывался, что высшую военную награду США, Медаль Почета, ему не дают из-за еврейского происхождения, — говорит Шемин-Рот. — Он никогда не зацикливался на этом, но это и в самом деле важно. Он был очень рад кресту “За выдающиеся заслуги”, но в то же время знал, что заслуживает большего: тогда в стране был распространен антисемитизм, и он от него очень пострадал».

Шемин рассказывает, как сослуживец ее отца однажды сказал ей: «Уильяму не дали медаль из-за того, что он еврей». Возмущенная такой несправедливостью, она решила во что бы то ни стало отстоять честь отца.

Шемин умер в 1973 году.

Законопроект был внесен в Конгресс в 2010 году. Власти США рассмотрят дело каждого ветерана Первой мировой войны, награжденного крестом «За выдающиеся заслуги» или Военно-морской крестом. «Замечательно, что американские евреи, в том числе сержант Шемин, получили право быть награжденными за отвагу, проявленную в борьбе за американский народ, — говорит автор законопроекта, Блэйн Люткемайер. — Уже очень скоро законопроект превратится в действующий законодательный акт. Я хочу выразить признательность семьям всех евреев — ветеранов Первой мировой войны, которые приложили максимум усилий к тому, чтобы память об их героических близких жила по сей день».

В 2001 году Конгресс принял аналогичный билль по отношению к еврейским ветеранам, участвовавшим во Второй мировой войне и в войнах, произошедших после нее. Тот законодательный акт, названный в честь Леонарда Кравица, дяди и тезки рок-музыканта Ленни Кравица, был принят, чтобы определить, какой награды на самом деле достоин тот или иной ветеран — креста «За выдающиеся заслуги», Военно-морского креста, Креста Военно-воздушных сил или Медали Почета.

Во Второй мировой войне участвовало около полумиллиона американских евреев. По данным Национального музея Американской еврейской военной истории в Вашингтоне, Медалью Почета за участие во Второй мировой войне были награждены 464 человека, трое из них — евреи. 93 еврея получили крест «За выдающиеся заслуги», 38 — Военно-морской крест.

Точное число американских евреев, участвовавших в Первой мировой войне, не установлено. Известно, что из 118 человек, представленных к награде, трое были евреями. По данным музея, 195 ветеранов были награждены крестом «За выдающиеся заслуги», 15 — Военно-морским крестом.

Американские евреи — ветераны Второй мировой войны обратились к Бартнику с просьбой заняться делом Уильяма Шемина. После рассмотрения этого случая Бартник планирует взять под свой контроль дела других ветеранов, награжденных крестом «За выдающиеся заслуги» и Военно-морским крестом. Сложность заключается в том, что ветеранов Первой мировой войны в США уже не осталось — последний из них умер в минувшем году.

«Помочь разобраться могут разве что их внуки, — отмечает Бартник. — Но обладают ли они необходимой информацией, документами?» По его словам, случай Шемина уникален, так как, благодаря дочери, документов более чем достаточно. «Не исключено, что Шемин окажется первым и последним, кто подпадет под действие закона».

Соня Бакулина