Буш помиловал героя Израиля

24.12.2008

Президент США Джордж Буш даровал посмертное официальное прощение американцу, которого в Израиле считают героем. Во многом благодаря его, хоть и противозаконным, действиям Израиль выиграл Войну за независимость.

Завершающий свою каденцию президент одобрил список кандидатов на получение официального помилования. Кроме Чарльза Винтерса, считающегося героем в Израиле, в списке значится еще 19 фамилий, в том числе некоторые высокопоставленные нарушители закона.

Летом 1948 года Винтерс, бизнесмен из Майами, занимавшийся экспортом фруктов, ввязался в рискованную авантюру по переправке в Израиль американских самолетов B-17 Flying Fortresses. Он собственной персоной прилетел на одном из них из Майами в Чехословакию, где все три B-17 были модифицированы для нужд только что созданной израильской армии.

Эти три самолета стали единственными тяжелыми бомбардировщиками ВВС Израиля и не в последнюю очередь благодаря им еврейское государство смогло победить. В марте 1961 года израильский премьер-министр Давид Бен-Гурион отправил Винтерсу официальную благодарность, в которой признал его вклад в становление израильской государственности.

Чарльз Винтерс – американец из Бостона, протестант ирландского происхождения.

«Без действий таких людей, как Винтерс, израильская демократия просто не смогла бы выжить в тот момент, когда соседние народы обрушились на нее со всех сторон», — говорится в указе о прощении бизнесмена.

Вместе с Чарльзом Винтерсом к тюремным срокам и штрафам были приговорены Герман Гринспан и Эл Швиммер. Однако ни один из них не оказался за решеткой. Президент Кеннеди своим личным указом оправдал Гринспана в 1961 году, президент Клинтон простил Швиммера в 2000 году. И только Винтерс не только отсидел срок, но и не был помилован. «Мой отец не был главной фигурой в этой операции, но оказался единственным, кто отсидел срок»,— говорит сын героя, Джим Винтерс.

Чарльз Винтерс умер в 1984 году. Его тело кремировали и часть праха похоронили на христианском кладбище Ордена храма в Иерусалиме. Другая часть праха была развеяна на вершине горы Тавор. Его сын занимается распространением знаний о подвиге отца в Соединенных Штатах и надеется, что решение Джорджа Буша заставит многих вспомнить о праведных делах Чарльза Винтерса.

Роберт Берг