Она раскрутила "Max factor"

06.05.2001

Журнал "Fortune" за 15 июня 1992 года назвал Линду Вачнер "самой преуспевающей деловой женщиной в Америке". Трехмиллионный доход — показатель успешности ее метода управления. Это первая женщина, сумевшая возглавить компанию в условиях жесткой конкуренции, переориентировать ее и завоевать покупательский рынок. Будучи руководителем "Warnaсо", самой большой компании в рейтинге журнала "Fortune", Вачнер сократила долг компании и увеличила акционерный капитал до 75%. Она вложила десять миллионов долларов собственных сбережений, а к 1993 году она скопила состояние в семьдесят два миллиона долларов. Начав с закупок белья, в течение сорока лет она достигла вершин карьеры в этой отрасли.

Линда Джой Вачнер родилась 3 февраля 1946 года у пожилой еврейской пары, жившей в Форест Хиллз, в Нью-Йорке. Ее отец, Герман, торговал мехом в Нью-Йорке, ее мать, Ширли, занималась домашним хозяйством. Линда была вторым ребенком в семье, но ее сестра была на 18 лет старше и жила отдельно. Она вспоминает, что родители очень рано стали обращаться с ней как со взрослой. Живя с пожилыми родителями, Линда большое количество времени проводила в одиночестве или в обществе взрослых. В результате она превратилась в независимую личность, которая не привыкла полагаться на моральную поддержку кого бы то ни было. Родители Линды воспитали в дочери большое самоуважение тем, что часто говорили ей, какая она замечательная и что она просто не может совершить ошибку. Она так верила этому, что к моменту ее отъезда в колледж, их роли, по словам Линды, коренным образом изменились: "Я стала их опорой, я постоянно их поддерживала."

Когда Линде Вачнер было 11 лет, один из одноклассников в школе выдернул из-под нее стул. Это происшествие изменило всю ее жизнь. "В результате этого несчастного случая мне потребовалась операция, корректировавшая позвоночный столб, и до тринадцати лет я оставалась в гипсе". После того, как Линда Вачнер выписалась из больницы, она оставалась неподвижной еще два года. "Я была ужасно одинока, мне было нечего делать, кроме как думать о будущем, не зная, наступит ли оно. Иногда, когда я сильно устаю, я все еще вижу противовес над своей головой", — вспоминает она.

И, тем не менее, Вачнер с детства была энергичным человеком. Безжалостная необходимость заставляла ее делать все, что нужно, чтобы быть как можно ближе к цели. Так она продолжала идти вперед. В 16 лет закончила среднюю школу и поступила в государственный колледж в Буффало, где специализировалась в области деловой администрации. Отношение к работе Вачнер проявлялось еще во время учебы, когда она подрабатывала в Нью-йоркском универмаге во время каникул. Линда вспоминает: "Я работала там продавщицей в каждом из отделов, что заложило фундамент моей будущей карьеры. "Учась в колледже, Вачнер всецело отдавалась общественной работе. Она была куратором на экзаменах, разбирала бумаги, работала в офисе декана. В свободное время играла в теннис и каталась на лыжах, которые страстно полюбила на всю жизнь. В 1966 году, в возрасте 20 лет Линда закончила колледж со степенью бакалавра и начала свою карьеру в области розничной продажи изделий швейной промышленности. Она приступила к созданию карьеры "на своем поле", в Нью-Йорке, но хотела реализовать мечту детства — сама руководить собственной компанией.

Как и все творческие гении Вачнер начинала с нуля. Ее приняли закупщиком в торговую организацию в Нью-Йорке с окладом 90 долларов в неделю. Она занималась изучением рынка, а по сути дела была всего лишь девочкой на побегушках. Вскоре она пересекла полстраны, чтобы попасть на открытие универмага Хьюстон Фолей в 1967 году и стать там ассистентом закупщика. Постепенно Линда совершенствовала свой опыт эксперта по потребительскому спросу. В 1969 году она устроилась в фирму "Macy's" закупщиком бюстгальтеров и корсетов и снова вернулась в Нью-Йорк. Вачнер достигла одной из своих первоначальных целей: в возрасте 22 лет она была одной из самых молодых закупщиц для главного универмага "Macy's" на 34-ой стрит Манхэттена.

Во время работы в "Macy's" Линда встретила своего будущего мужа Сеймура Аппельбаума во время перелета из Майами в Нью-Йорк. Он играл в "фараона" сам с собой через проход от нее, и в какой-то момент Линда, верная своей неподражаемой манере, заявила: "Это не та карта!" Сеймур Аппельбаум проигнорировал ее замечание — как позже выяснилось, она ничего не смыслила в этой игре. Но благодаря этой фразе состоялось знакомство, закончившееся свадьбой. Аппельбаум стал ее наставником. Линда до сих пор говорит о нем с необыкновенным почтением: "Мой муж был первым, кто сказал мне, что я могу добиться чего угодно, любой поставленной цели. Я хорошенько подумала и поверила ему". Аппельбаум поощрял стремление Вачнер делать карьеру, и в 1974 году она перешла на работу в фирму "Warnaco", где проработала три года до 1977-го. В 1975 году Вачнер была назначена первой женщиной вице-президентом за всю столетнюю историю существования компании. Однако президент "Warnaco" сказал ей, когда она получала повышение: "Вы продвинулись по службе, но вы не должны ожидать чего-то большего". Он тонко намекнул Вачнер, что она, будучи символом женщины-руководителя, не будет продвигаться по службе дальше. Но такого рода заявление было не для Вачнер. Через 11 лет она отомстит ему, став владельцем и руководителем компании в условиях жесткой конкуренции.

В "Warnaco" Вачнер познакомилась с Мэри Уэллс, председателем рекламной компании, которая распоряжалась самостоятельно счетом фирмы "Warner". Уэллс прошла путь от простой машинистки к вершинам Медисон-авеню, и потому она была близка Вачнер. Уэллс была яркой, жесткой и напористой, эти же черты были свойственны и Вачнер. Уэллс стала наставником Вачнер в мире бизнеса, и Линда вспоминает ее как первый светлый лучик в своей жизни: "Она была одной из первых, кто поверил в меня". Так оно и было. Уэллс представила Линду Вачнер Дэвиду Махоуни, председателю "Norton Simon", учредителю компании "Мах Factor". В 1979 году Махоуни предложил 33-хлетней Вачнер пост президента в американском отделении фирмы "Мах Factor", имеющем главный офис в Лос-Анджелесе. Этот пост послужил Вачнер ключом к осуществлению своей мечты. Сама Вачнер говорила: "Многие люди оказывали мне помощь. Но Дэвид Махоуни сделал меня президентом фирмы "Мах Factor", и это было самым большим прорывом". В то время убытки фирмы "Мах Factor" составляли около 16 миллионов долларов в год. Вачнер оказалась способной остановить спад в первый же год работы, а во второй — сократить потери на пять миллионов долларов. В следующие два года Вачнер совершила подвиг: прибыль стала расти. Компания представила новый аромат "Ле Жардин" от "Мах Factor", который получил три награды в 1984 году. Вачнер добилась этого, проведя ряд изменений в системе управления, а также благодаря своему характеру: упрямству и развитому инстинкту самосохранения.

Именно в период работы в "Мах Factor" Линда Вачнер начала использовать свой принцип в области менеджмента, который гласит: "Делай это сейчас". Она считает, что у каждого руководителя должен быть своего рода дневник, как у школьника, чтобы записывать проблемы и новые открывающиеся возможности. Ее принцип "Делай это сейчас" стал девизом компании и написан на мемориальных щитах во всех офисах. Билл Финклстейн, инспектор в фирме "Мах Factor", говорит о ее стиле: "Работа Вачнер как стартер для всех остальных".

В "Мах Factor" Вачнер приобрела опыт, необходимый для привлечения капитала, для совершения операций, требующихся для создания собственной фирмы, что, в конце концов, и являлось ее жизненной целью. Вачнер лелеяла мечту стать руководителем собственной компании, и в 1984 году эта мечта осуществилась. Она получила "зеленый свет" на увеличение оборотного капитала для покупки фирмы и убедила инвестиционную банковскую фирму "Drexel Burnum Lambert" помочь ей купить "Warnaco". Ей удалось завладеть контрольным пакетом акций фирмы за 550 миллионов долларов, 500 из них — в счет погашения долга фирмы. Никто никогда не мог бы обвинить Вачнер в робости. Когда Кристина Донахью из журнала "Ms." спросила Вачнер о ее решении купить акции "Warnaco", Линда ей ответила: "Я рискнула всем, что имела, потому что должна была купить эту компанию. Я вложила свои деньги в конвейер". Затем она добавила: "Это доказывало, что я уже имею право опять идти домой".

Вачнер купила в полную собственность компанию и в течение последующих пяти лет руководства сократила долг на 40%, увеличила объем продукции на 30%, а доход — на 145%. В октябре 1991 года она опять купила акции по цене 25 долларов за акцию, после чего их курс поднялся до 35 долларов. В итоге это рискованное предприятие принесло Вачнер немалый доход. Она рискнула всеми своими сбережениями, которые составляли 10% вложенного капитала. В 1993 году ее доход увеличился до 100 миллионов долларов. Линда получала в "Warnaco" три миллиона долларов в год — результат того, что она продолжала использовать свой магический стиль работы.

Линда Вачнер добилась своей цели. Теперь она — одна из трех выдающихся женщин в мире бизнеса. Теперь она хочет, чтобы ее одежду можно было купить "так же легко, как и кока-колу". Желание трудновыполнимое, но достойное трудов….

По материалам книги Джин Л. Ландрам "Профили гениев. Тринадцать женщин, которые изменили мир".