История одной фамилии

05.06.2003

Якова Мордехая В 1796 году, когда президентом был еще Джордж Вашингтон, Яков Мордехай написал своим детям и их потомкам необычное послание — своего рода завет, руководство для роста их интеллекта, семейной крепости, честности, трудолюбия и стремления построить лучший мир. Это большое письмо подчеркивает избранность как еврейского народа в целом, так и самих Мордехаев — большой американской еврейской семьи, истоки которой следует искать в Нью-Йорке и Филадельфии.

История трех поколений Мордехаев, начиная с колониальной эпохи и заканчивая последней четвертью XIX века, отображена в книге Эмии Бингем “Мордехай: ранняя американская семья”, написанной в форме путешествия по Америке. Члены этой фамилии отличались редкостной плодовитостью в написании писем и после себя оставили великое множество документов и дневников, благодаря которым Бингем сумела в буквальном смысле по кусочкам склеить пеструю мозаику истории известного клана. Благодаря оригинальной авторской позиции, читатель может узнать о процессе ассимиляции евреев в американское общество за сотню лет до того, как на земли Нового Света обрушилась большая иммиграционная волна евреев.

38-летняя Эмия Бингем — независимый ученый, она живет в Луисвилле и преподает в местном университете. Замысел написать историю клана Мордехай возник у нее более десяти лет назад, когда она еще была студенткой университета Северной Каролины. “Мне кажется, я в буквальном смысле слова полюбила всю эту семью”, — с улыбкой признается она. Название фамилии Бингем произносит как “Мор-де-кей”, основываясь на английской фонетике, отличной от произношения на иврите.

Моше Мордехай, прибыл в Америку из Германии в 1758 году — каторжником. Несколько лет он являлся служащим, обремененным специальным договором. Когда завершился срок его наказания, Моше занялся мелкой торговлей. В 50 лет он женился на юной девушке по имени Элизабет Уитлок, которая приняла его религию и изменила имя на Эстер. В то время в Америке не было ни одного раввина, чтобы подтвердить их брак, и потому союз их не был принят большинством представителей еврейской общины. В результате, когда Эстер скончалась, община отказалась хоронить ее на еврейском кладбище.



Бингем начинает историю семьи с Якова Мордехая — сына Моше и Эстер, который в 1784 году женился на Юдит Мейерс и вскоре переехал жить в южные районы страны. Прежде чем обосноваться в Уаррентоне (Северная Каролина), им пришлось свыкнуться с удивительным фактом — они оказались здесь первыми евреями… Яков открыл свой магазин и вместе с женой зажил в патриотически-самонадеянном духе формирующейся нации, поддерживая ее идеалы…

Юдит умерла, рожая шестого ребенка. Тогда-то, после смерти жены, Яков и написал свое знаменитое завещание, которое Эмия Бингем именует “дорожной картой добродетели”.



Здесь, в Уоррентоне, Мордехаи понимали, что являются на этой земле чужими. Однако, нося еврейскую фамилию, они ощущали себя такими же американцами, упорно доказывая свои права на жизнь в первом свободном государстве.

Традиции соблюдались свято. Во время празднования Песаха (об этом говорится в письме) в доме Мордехаев всегда пекли мацу. Похоронив Юдит, Яков женился на ее младшей сестре, Ребекке, у них появилось еще семеро детей. Семья открыла в Уоррентоне частную школу, а затем перебралась в Ричмонд.

Один из членов семьи Мордехай переехал на Запад — шаг достаточно смелый для еврея в эпоху начала 1800-х; другой стал первым евреем, открывшим бар в Северной Каролине, некоторые были владельцами предприятий с наемными работниками. Одного из сыновей Якова звали Джордж Вашингтон Мордехай. В наши дни дом семьи Мордехай в Северной Каролине превращен в музей.

Исследовательница с энтузиазмом рассказывает о своем исследовании и чувствует себя счастливым человеком, потому что судьба даровала ей возможность ознакомиться с великим множеством замечательных документов.

Мирьям Каменщик