«Изменял все, к чему прикасался»

17.12.2009

Выдающийся американский ученый-экономист Пол Самуэльсон умер в воскресенье в своем доме в Белмонте (штат Массачусетс) после непродолжительной болезни. Самуэльсону было 94 года.

Одной из ключевых работ в научном наследии Самуэльсона стала монография о применении строгого математического анализа к балансу между ценами и спросом и предложением. В 1970 году он получил Премию памяти Нобеля «за научную работу, развившую статическую и динамическую экономическую теорию и внесшую вклад в повышение общего уровня анализа в области экономической науки». Самуэльсон стал первым американцем, получившим Премию памяти Нобеля по экономике.

Пол Самуэльсон родился в городе Гэри (штат Индиана) в семье еврейских эмигрантов из Польши. По словам самого Самуэльсона, его семья принадлежала к верхушке среднего класса.

В начале 20-х годов отец будущего экономиста потерял большую часть своего состояния, и семья переехала в Чикаго. В 16 лет Самуэльсон закончил школу и поступил в Чикагский университет. Он почувствовал в себе талант экономиста в 1932 году — во время лекции. Преподаватель рассказывал им о Томасе Мальтусе, британском экономисте XVIII века, который изучал взаимосвязь между нищетой и ростом населения. Самуэльсон был настолько впечатлен, что записался на курс экономики.

В то время преподавание экономики в Чикагском университете было основано на консервативных теориях ведущих ученых-экономистов эпохи. Самуэльсон называл подход к преподаванию шизофреническим. В разгар Великой депрессии на лекциях по экономической теории ничего не говорили о безработице, как будто ее не существовало. Получив диплом бакалавра в 1935 году, Самуэльсон перешел в Гарвард, увлеченный теориями профессора Элвина Хансена, одного из основателей неокейнсианского направления в экономической науке.

Свою первую работу, получившую название «Основы экономического анализа», Самуэльсон опубликовал в 1947 году. Через год вышел следующий его труд — «Экономика: вводный анализ». Самуэльсон доказывал необходимость классических математически методов при анализе экономических реалий. Впоследствии книга была переведена на 40 языков, со времени первого издания она вышла тиражом более четырех миллионов экземпляров.

Самуэльсон преподавал нынешнему главе Федеральной резервной системы Бену Бернанке, который охарактеризовал его как «титана экономической мысли» и «одного из величайших учителей, которых знала экономическая наука». Три ученика Самуэльсона, Лоренс Клейн, Джордж Акерлоф и Джозеф Стиглиц, стали лауреатами Нобелевской премии. Племянник Самуэльсона, Лоуренс Саммерс, является ключевым советником по экономике нынешнего президента США Барака Обамы.

«Пол Самуэльсон изменял все, к чему он прикасался: теоретические основы своей науки, методику преподавания экономики, инвестиционные методы Массачуссетского технологического института и даже жизни своих коллег и студентов», — сказала ректор Массачуссетского технологического института Сьюзен Хокфилд в официальном заявлении о смерти ученого.

Артем Лукин