Умер создатель «гуманной бомбы»

03.12.2010

В США на 90-м году жизни скончался физик Сэмюэл Теодор Коэн, изобретатель нейтронной бомбы, способной убивать людей, оставляя нетронутыми здания и другие объекты инфраструктуры. Коэн, страдавший раком желудка, ушел из жизни в воскресенье в собственном доме, расположенном в лос-анджелесском районе Брентвуд.

Сэмюэл Коэн родился 25 января 1921 года в Нью-Йорке в еврейской семье иммигрантов из Австрии. Когда Сэмюэлу было четыре года, его семья переехала в Лос-Анджелес, где его отец строил декорации на съемочных площадках. Молодой Сэмюэл в детстве был очень болезненным ребенком: страдал несколькими видами аллергии и испытывал проблемы со зрением. Родители посадили ребенка на жесткую диету и заставляли ежедневно принимать холодный душ, чтобы закалить его.

Слабое здоровье не помешало Коэну в 1943 году с отличием окончить Калифорнийский университет, а затем пойти на службу в армию, где он был командирован в Массачусетский технологический институт для повышения квалификации в физике и математике. Так Коэн стал одним из участников «Манхэттенского проекта» — секретной программы США по разработке ядерного оружия. Еще не имея докторской степени, он рассчитывал нейтронные плотности атомной бомбы Fat Man («Толстяк»), которая была сброшена на Хиросиму в 1945 году.

После Второй мировой войны Коэн начал работать в некоммерческом стратегическом исследовательском центре RAND (Research ANd Development — «Исследования и разработка»). Центр был создан для конструирования самолетов, ракетной техники и спутников, а с начала 50-х годов начал работать по заказам американского правительства, в частности, по вопросам национальной безопасности.

Будучи сотрудником RAND, Коэн и изобрел нейтронную бомбу, распыляющую микроскопические частицы, способные просачиваться сквозь стены зданий и поражать людей, парализуя центральную нервную систему. Нейтронная бомба, в отличие от атомной, не приводит к многолетнему радиоактивному загрязнению окружающей среды.

У многих оружие, изобретенное Коэном, вызывало сомнения с точки зрения этики, однако ученый неоднократно заявлял, что его бомба представляет собой меньшее зло по сравнению с атомной и водородной: «Это самое нормальное и моральное оружие, — говорил Коэн в одном из недавних интервью. — Это единственное ядерное оружие, которое имеет смысл использовать во время войны, поскольку оно не приводит к необратимому разрушению окружающей среды».

Администрация Рейгана в начале 80-х годов создала проект по практической реализации изобретения Коэна. Нейтронной бомбой обладают также Россия и Франция. Тем не менее широкого распространения в мире в качестве альтернативе атомному оружию изобретение Коэна не получило.

У Сэмюэла Коэна осталась жена Маргарет, сыновья Пол и Томас, живущие в Лос-Анджелесе, и дочь Карла Наглер, проживающая в штате Нью-Мексико.

Николай Лебедев