История патриота Габера

13.04.2011

Считается, что двое из пяти ныне живущих на Земле людей уже самим фактом своего существования обязаны открытиям, сделанным выдающимся немецким химиком Фрицем Габером. Гениальный ученый, волею судеб он стал одним из величайших злодеев ХХ века.

Жизнь Фрица Габера была соткана из трагических противоречий. Габер, еврей по происхождению, был патриотом Германии, которая впоследствии жестоко отплатила немецким евреям, преданно любившим свою родину.

Габер известен прежде всего как создатель печально известного газа «Циклон Б», которым умерщвляли узников нацистских лагерей смерти.

Фриц Габер родился 9 декабря 1868 года в Бреслау (ныне Вроцлав, Польша) в семье коммерсанта. Юный Габер был преисполнен амбиций и мечтал о громкой славе. «У нас есть единственный предел — предел наших собственных способностей», — писал он. Фриц изучал химию в университетах Гейдельберга, Цюриха и Берлина. Историк Фриц Штерн, близкий друг семьи Габеров, впоследствии вспоминал: «Фриц был очень целеустремленным, но, в то же время, очень уязвимым юношей».

Германия, недавно объединенная Бисмарком под эгидой Пруссии, переживала экономический бум и нуждалась в молодых талантливых ученых. В то же время на рубеже столетий в стране стремительно рос антисемитизм, что очень тревожило Габера.

Он бился над одним из самых насущных вопросов своего времени: как прокормить растущее население? Для увеличения урожаев требовалось больше азота, который в то время с большим трудом доставляли из Южной Америки.

В 1909 году Габер вместе с инженером химической компании BASF Карлом Бошем разработали уникальный способ производства аммиачных удобрений из азота и водорода. Удобрения стали применять все шире, и это привело к невиданному росту урожаев и к тому, что страх перед опустошающим голодом во многих районах мира ушел в небытие. Один наблюдатель называл это «самым важным технологическим изобретением XX века». Оно же послужило толчком для стремительного развития химического оружия во время Первой мировой войны. Преданный Германии Габер был готов отдать все свои силы и знания на благо родины. Рассуждая о войне и мире, Габер как-то сказал: «В мирное время ученый принадлежит всему миру, но во время войны он принадлежит только своей стране».

Габер сыграл важнейшую роль в создании как химического оружия массового поражения, так и средств защиты от химических отравлений. Именно он разработал смертельный газ хлорин и противогазы с абсорбирующим фильтром. Жена Габера, Клара Иммервар, тоже химик, противилась его опытам над ядовитыми газами. В конце концов она совершила самоубийство — возможно, в знак протеста против того, что ее муж лично контролировал первое удачное применение отравляющего газа в битве при Ипре (22 апреля 1915 года). Она выстрелила себе в сердце утром 15 мая, и в это же утро Габер отправился на Восточный фронт, чтобы понаблюдать за использованием отравляющих газов против русских войск. Фриц Габер сам обучал бойцов газового подразделения тому, как пользоваться газовыми баллонами; под его началом служили будущие нобелевские лауреаты Джеймс Франк, Густав Герц и Отто Ган. Газовая война, как часть Первой мировой войны, по сути, представляла собой войну химиков, где Габер противостоял французскому ученому Виктору Гриньяру.

Габер был патриотом Германии и гордился тем, что помог своей стране во время Первой мировой войны.

К концу войны Габер женился во второй раз. Получив Нобелевскую премию за работы с аммиаком, он в то же время опасался ареста по обвинению в совершении военных преступлений — за исследования в области отравляющих газов. Потерпевшая поражение Германия должна была выплачивать гигантские репарации, и Габер заявил, что поможет родине тем, что сможет извлечь золото из морской воды. В 1920-х годах Габер упорно искал метод выделения золота из морской воды и опубликовал несколько научных статей на эту тему. В конце концов он пришел к выводу, что концентрация золота, растворенного в морской воде, гораздо ниже, чем сообщалось в работах его предшественников, и что выделение золота из морской воды экономически невыгодно.

Способности Габера были оценены нацистами, которые предложили ему дополнительное финансирование, чтобы он продолжил работу над вооружениями, хотя многие ученые еврейского происхождения были отстранены от работы в этой области. Однако антисемитская кампания не прошла мимо. «В начале 1933 года он пришел к себе в институт, и швейцар сказал ему: “Еврею Габеру вход воспрещен”», — рассказывала его дочь Ева.

Габер был морально сломлен и был вынужден покинуть Германию. Вместе со своим ассистентом Йозефом Вайсом он приехал в Англию. Эрнест Резерфорд принципиально не подавал ему руки из-за его причастности к разработке химического оружия. Хаим Вейцман предложил Габеру должность директора Института имени Зифа (ныне Институт имени Вейцмана в Реховоте), и Габер принял это предложение. Он уже собирался выехать в Палестину, но 29 января 1934 года 65-летний ученый скончался в Базеле от остановки сердца.

Габер завещал свою обширную библиотеку Институту имени Зифа. Ближайшие родственники Габера также покинули Германию. Его вторая жена Шарлотта с двумя детьми поселилась в Англии. Герман, сын Габера от первого брака, эмигрировал в США. Многие дальние родственники ученого погибли в концентрационных лагерях, где, по жестокой иронии судьбы, для умерщвления использовался газ «Циклон Б».

Полина Ковалевич