Победивший гепатит B

15.04.2011

Американский ученый Барух Бламберг, получивший в 1976 году Нобелевскую премию по медицине за исследование гепатита B, скончался на минувшей неделе. Во время пресс-конференции в NASA в штате Калифорния у 86-летнего ученого случился сердечный приступ.

Барух Бламберг не только разработал методы определения вируса гепатита В в крови человека, но и изобрел вакцину, которая уже несколько десятилетий успешно применяется для борьбы с этим опасным заболеванием.

В 60-х годах ученые выяснили, что вирус гепатита имеет две разновидности, которые отличаются друг от друга способом распространения. Один попадает в организм контактно-бытовым путем, другой — только через кровь. К настоящему времени различают семь основных типов вирусного гепатита: A, B, C, D, E, F и G.

Барух Сэмуил Бламберг родился 28 июля 1925 года в Нью-Йорке в семье юриста. Начальное образование получил в школе при ортодоксальной иешиве во Флэтбуше. В 1943 году Бламберга призвали в десантные части военно-морских сил США. Демобилизовавшись из армии в 1946 году, Бламберг получил степень бакалавра физики в Юнион-колледже в Скенектади, затем поступил на математический факультет Колумбийского университета, но вскоре, по настоянию отца, перевелся во врачебно-хирургический колледж при том же университете.

Окончив медицинский колледж, Бламберг некоторое время работал врачом в шахтерском городе Моэнго в Суринаме, где его поразило то, что представители разных этнических групп в разной степени подвержены одним и тем же заболеваниям. Бламберг подметил, что чернокожие в гораздо большей степени восприимчивы к инфекциям, переносчиками которых являются паразиты, нежели выходцы из Восточной Азии. Наблюдения, сделанные им за время работы в Суринаме, послужили основой для первой научной публикации. Бламберг занялся сбором образцов крови у представителей разных этнических групп, пытаясь выяснить, почему, к примеру, представители одних этносов с большей вероятностью могут заразиться серповидно-клеточной анемией, а другие — какой-то другой болезнью.

В 1963 году ученый совершил неожиданное научное открытие. Он выделил из крови больного гемофилией особые антитела, реагирующие только на одну сыворотку, полученную от австралийского аборигена. Так был обнаружен австралийский антиген, который, как считалось ранее, имеется исключительно у аборигенов.

Как было установлено в 1967 году, этот антиген тесно связан с вирусом гепатита B, который способен вызывать тяжелые заболевания печени. Открытие Бламберга стало поистине сенсационным, однако в публикации в авторитетном медицинском издании Annals of Internal Medicine ученому было отказано. «Среди ученых, десятилетиями исследовавших вирус гепатита, мы были белыми воронами. Мы были удивлены той враждебностью, с которой отнеслись к нам наши коллеги после того как нами было сделано столь важное для медицины открытие», — писал Бламберг в своих мемуарах.

Открытие, сделанное Бламбергом, легло в основу исследований других ученых и в скором времени вирус гепатита В был официально признан возбудителем опасного заболевания. Бламберг не только выделил вирус гепатита B, но и разработал вакцину против этого заболевания. Вместе со своим коллегой, доктором Ирвином Миллманом, он приходит к выводу, что искусственно выращиваемые в лаборатории иммунизирующие гены можно получать непосредственно из крови носителей вируса. Таким образом антиген без самого вируса был выделен у носителей вируса гепатита В, очищен и использован в качестве эффективной и естественной вакцины. Большинство фармацевтических компаний отнеслись к новой вакцине скептически, посчитав, что ее производство не принесет никакой выгоды. Более того, некоторые все еще сомневались в том, что вирус, открытый Бламбергом, действительно является возбудителем гепатита. Первый контракт на производство вакцины был подписан учеными с фармацевтической компанией Merck & Ko в 1976 году. Поступившая в продажу вакцина оказалась чрезвычайно дорогой — материал для ее производства можно было получать лишь от очень небольшого числа больных гепатитом. Успех разработок Бламберга побудил к созданию вакцин, вырабатываемых бактериями, измененными с помощью генной инженерии.

У Баруха Бламберга остались жена, двое сыновей, двое дочери и девять внуков.

Полина Ковалевич