Посмертная нобелевка за врожденный иммунитет

04.10.2011

30 сентября в Нью-Йорке скончался канадский и американский ученый еврейского происхождения Ральф Штейнман, ставший одним из лауреатов Нобелевской премии по физиологии и медицине этого года. Причиной смерти выдающегося иммунолога и цитолога стал рак поджелудочной железы. Штейнман скончался за несколько часов до сообщения о его награждении. Нобелевский комитет принял решение оставить премию за ученым, несмотря на устав премии, который не предусматривает награждения посмертно.
 
Ральф Штейнман, руководитель лаборатории физиологии клетки и иммунологии Рокфеллеровского университета и директор Центра по исследованию иммунологии и иммунопатологии им. Кристофера Брауна, разделил престижную премию с двумя своими коллегами: Брюсом Бётлером из Исследовательского института им. Скрипса в Калифорнии и Жюлем Хоффманом, президентом Французской академии наук. Все трое получили Нобелевскую премию за открытие механизма активации врожденного иммунитета.
 
В 1973 году Ральф Штейнман вместе со своим коллегой Занвилом Коном впервые описал дендритные клетки, выполняющие важные иммунологические функции. «Штейнман совершил ряд научных открытий в области иммунологии, — отметил глава Рокфеллеровского университета Марк Тесье-Лавин. — Благодаря ему у исследователей появился новый подход к лечению онкологических и инфекционных заболеваний, а также расстройств иммунной системы человека».

Профессор Штейнман, страдавший от рака поджелудочной железы, использовал новейшие методы иммунотерапии, основанные на его собственных исследованиях, для лечения себя самого. «Он верил в возможности иммунотерапии, — рассказывает дочь ученого, Лесли Штейнман. — Как только ему поставили диагноз, он заявил, что будет бороться с раком своими способами».

Сумма Нобелевской премии этого года составляет 1,45 млн долларов. В Нобелевском комитете сообшили, что Бётлер и Хоффман поделят между собой половину премии за открытия, касающиеся активации врожденного иммунитета. Вторая половина премии должна была быть вручена Штейнману за открытие дендритных клеток. Деньги, предназначенные покойному ученому, получат наследники.

Ральф Штейнман родился 14 января 1943 года в Монреале в семье Ирвинга Штейнмана и Нетти (урожденной Такефман), еврейских иммигрантов из России. В детстве Ральф с родителями переехал в Шербрук, провинция Квебек, где его отец открыл галантерейный магазин «Mozart’s». После окончания средней школы в Шербруке он вернулся в Монреаль, где жил у бабушки и дедушки по материнской линии. В 1963 году Штейнман окончил Университет Макгилла в Монреале, пять лет спустя получил степень доктора медицины в Медицинской школе Гарвардского университета. В 1970 году, после прохождения интернатуры в Массачусетской больнице общего профиля, Ральф становится младшим научным сотрудником лаборатории физиологии клетки и иммунологии Рокфеллеровского университета. В 1972 году он получает должность старшего преподавателя, в 1976-м — адъюнкт-профессора, а в 1988-м становится профессором университета.

В 1973 году он, работая в лаборатории своего коллеги Занвила Кона, впервые описал дендритные клетки, введя этот термин в научный обиход.

С 2001 года Ральф Штейнман был действительным членом Национальной академии наук США.