Космическая британка

30.05.2013

Сегодня полувековой юбилей отмечает Хелен Патрисия Шарман, первый гражданин Великобритании, побывавший в космосе.

Шарман родилась 30 мая 1963 года в Шеффилде в еврейской семье среднего достатка, получила степень бакалавра по химии в местном университете и докторскую степень в Университете Лондона, работала в кондитерской корпорации Mars, где дегустировала ароматизаторы шоколада. «Для такой сладкоежки, как я, лучшей работы и не сыскать», — признавалась Шарман впоследствии.

В начале 1989 года Соединенное Королевство приступило к реализации совместного с СССР проекта «Джуно» (Project Juno). Договор об организации полета британского космонавта на советском корабле «Союз» и станции «Мир» был подписан в Москве 29 июня 1989 года между представителями специально созданной для проведения этого полета британской компанией Antequera LTD и директором Главкосмоса Александром Дунаевым.

Услышав в 1989 году по радио о проведении конкурса среди желающих стать первым британским астронавтом, Шарман, без особой надежды на успех, все же решила принять в нем участие, хотя конкурс составлял 13 000 человек на место. Основные требования к кандидатам были следующие: возраст от 21 до 40 лет, отличная физическая форма, высшее образование (наличие научной степени), умение работать с точными приборами. После нескольких туров испытаний, проводившихся в том числе в подмосковном Звездном Городке, на роль первого британского космонавта была избрана Хелен Шарман.

Старт космического корабля «Союз ТМ-12», на борту которого находились советские граждане Анатолий Арцебарский и Сергей Крикалев и британка Хелен Шарман, состоялся 18-го мая 1991 года, полет продолжался восемь дней, в течение которых первый британский астронавт занималась медицинскими исследованиями, фотографировала из космоса Британские острова, выходила по телемосту на связь с английскими школьниками. 26-го мая полет завершился.

В момент полета Шарман было 27 лет и 11 месяцев, что делает ее пятой в «рейтинге молодости» всех астронавтов Земли (всего в космос отправлялись 528 человек, среди которых 90 процентов составляют представители сильного пола). Отметим, что Валентина Терешкова в момент своего полета в 1963-м была на полтора года моложе Шарман.

Больше Шарман в космосе побывать не удалось, хотя она дважды участвовала в отборочных конкурсах и попадала в шорт-листы претендентов. После своего первого полета Хелен Шарман работала комментатором на телевидении и написала увлекательную книгу «Seize The Moment» (можно перевести на русский как «Лови момент!»), отмечает издание «Мы здесь». В то время Хелен еще не была замужем, но «кавалер» у нее уже был: за участие в космическом полете она стала кавалером Ордена Британской империи. А потом Хелен вышла замуж и родила дочь. В настоящее время она работает телеведущей и выступает с лекциями об освоении космического пространства.



Николай Лебедев