Победивший полиомиелит

29.10.2014

Главную страницу американской версии поисковика Google вчера украсила тематическая заставка (дудл), посвященная 100-летию выдающегося исследователя-вирусолога Джонаса Солка. Дудл изображал ученого в окружении радостных детей, держащих плакат с надписью «Спасибо, доктор Солк!» 


Важнейшее научное достижение Солка — создание в 1950-х годах первой вакцины против полиомиелита. В середине XX века заболеваемость полиомиелитом (детским спинномозговым параличом) достигла в США таких масштабов, что вирус начали рассматривать как общенациональное бедствие. Введение в медицинскую практику разработанной Солком вакцины привело к резкому снижению числа случаев заболевания этим страшным недугом.

Джонас Солк родился в 1914 году в Нью-Йорке в семье еврейских иммигрантов из Российской империи. Его отец, Дэниэл Солк, был портным. Родители едва сводили концы с концами, но твердо решили дать своим детям хорошее образование. После окончания школы Джонас поступил в Городской колледж Нью-Йорка. Обучение там было бесплатным, и колледж считался самым престижным в Нью-Йорке учебным заведением для выходцев из бедных семей.

В 1939 году Джонас Солк окончил Нью-Йоркский университет со степенью доктора медицины. Вскоре после этого он женился на Донне Линдсей, дочери состоятельного нью-йоркского стоматолога. В браке, продлившемся почти 30 лет, родились трое сыновей: Второй супругой Солка стала французская художница Франсуаза Жило, бывшая возлюбленная Пабло Пикассо и мать его двоих детей.

На фоне своих однокашников Солк выделялся тем, что не стремился поскорее открыть собственную медицинскую практику, а планировал заняться научными исследованиями. После двухлетней интернатуры в клинической больнице он полностью сосредоточился на вирусологии, в особенности на экспериментах с возбудителями инфекционных заболеваний.

Известность пришла к ученому в 1943 году, когда он сумел создать весьма эффективную вакцину против гриппа, которую в последние годы Второй мировой войны широко использовали в армиях США и союзников. Однако главное научное достижение Солка — победа над полиомиелитом, перед которым до тех пор медицина была практически бессильна. Жертвами полиомиелита стали и многие знаменитости, в их числе президент США Франклин Делано Рузвельт, скрипач Ицхак Перлман, писатель Артур Кларк, кинорежиссер Фрэнсис Форд Коппола.

Эксперименты по созданию противополиомиелитной вакцины Солк начал в 1947 году. Вакцина из предварительно умерщвленных формалином полиовирусов была испытана Американским национальным фондом по борьбе с полиомиелитом. Результаты ее пятилетнего, с 1956 по 1961 год, массового применения превзошли все ожидания: среди детей в возрастных группах, особенно подверженных инфекции, заболеваемость снизилась на 96%. В 1991 году Всемирная организация здравоохранения объявила, что в Западном полушарии полимиелит побежден. В странах Азии и Африки, благодаря массовым вакцинациям, заболеваемость также резко снизилась.

Позже вакцина Солка была заменена на более совершенную, разработанную Альбертом Сэйбином. Однако вклад Джонаса Солка в борьбу с полиомиелитом это ничуть не приуменьшило: в этой области он по сей день считается первопроходцем. Заслуги Солка были высоко оценены: его избрали членом крупнейших научных обществ и организаций мира и почетным доктором многих престижных американских и зарубежных университетов (в том числе Еврейского университета в Иерусалиме), наградили президентской медалью Свободы, золотой медалью Конгресса США и французским орденом Почетного легиона. В последние годы жизни Солк работал над созданием вакцины против СПИДа, однако повторного научного прорыва не случилось.

Джонас Солк скончался от сердечной недостаточности 23 июня 1995 году в Калифорнии. Его имя носит престижная премия, учрежденная фондом Dimes, которой награждают исследователей-вирусологов.

Роберт Берг