Запечатлевший первого человека на Луне

24.02.2015

Известный американский ученый, сторонник прекращения ядерных испытаний Эрнест Стернгласс скончался 12 февраля в своем доме в Итаке, штат Нью-Йорк, в возрасте 91 года. Его исследования в области радиационной физики заложили основу для многих технических изобретений. В частности, благодаря разработкам Стернгласса была создана телекамера, запечатлевшая высадку на Луну американских астронавтов в 1969 году. 

Эрнест Стернгласс родился в 1923 году в Берлине в семье медиков еврейского происхождения. В 1938-м, спасаясь от нацистских преследований, вместе с родителями эмигрировал в США. В 1947 году, вскоре после окончания Корнелльского университета в Нью-Йорке, Стернгласс, работавший тогда в лаборатории по разработке вооружений для ВМФ, познакомился с Альбертом Эйнштейном.

В то время начинающий ученый проводил эксперимент, суть которого заключалась в бомбардировке металла пучком электронов. Пучок приводил в действие новые электроны. Этот процесс, названный «вторичной электронной эмиссией», должен был привести к созданию устройства, позволяющего улучшить видимость в слабоосвещенных местах.

В письме к Эйнштейну Эрнест описал наблюдаемое им явление, которое, по его мнению, бросало вызов постулатам тогдашней науки. В ответ создатель теории относительности пригласил Стернгласса в свой дом в Принстоне для обстоятельной беседы. Эйнштейн всячески отговаривал молодого коллегу от дальнейших занятий теоретической физикой, а в конце встречи дал неожиданный совет: «Не возвращайтесь в университет. Там вас полностью лишат способности мыслить самостоятельно».

Стернгласс все же решил продолжить научную карьеру, однако, вняв совету Эйнштейна, решил специализироваться в более прикладной, чем теоретическая физика, области. Получив в 1953 году докторскую степень Корнелльского университета, он устроился в научно-исследовательскую лабораторию компании «Вестингауз». Именно там Стернгласс реализовал технологию съемки на слабоосвещенной местности. На основе этой разработки НАСА впоследствии создала телекамеру, с помощью которой были сделаны первые кадры, запечатлевшие высадку американских астронавтов на Луну в 1969 году.

Еще одним значительным изобретением Стернгласса стали созданные в 1980-х твердотельные электронные сенсоры, заменившие фотопленку в качестве расходного материала для рентгеновских снимков. Благодаря этим сенсорам проходящий рентгеновское обследование пациент получает значительно меньшую долю облучения.

В 1967 году Эрнест Стернгласс занял должность профессора радиационной физики на медицинском факультете Питтсбургского университета в Пенсильвании. Тогда же Комиссия по атомной энергии предложила проект по использованию ядерного оружия в мирных целях (известный как проект Ketch). В его рамках планировалось, в частности, устроить на территории Пенсильвании подземный атомный взрыв, чтобы оборудовать на его месте резервуар для хранения природного газа. Доктор Стернгласс выступил с резкой критикой этой инициативы. «Предлагать такое могут только безумцы, — приводит слова ученого
The New York Times. — Они хотят осуществить взрыв в центре района молочного животноводства. Это приведет к тому, что все молоко на северо-востоке США будет отравлено радиацией».

Свои аргументы против проекта Ketch физик изложил в колонке, которая была опубликована в одной из ведущих газет. Вскоре он приобрел репутацию непримиримого противника гонки ядерных вооружений и борца за ограничение использования атомной энергии. Стернгласс утверждал, что испытания ядерного оружия привели к значительному росту детской смертности в США и других странах. Оппоненты ученого часто утверждали, что он лишь провоцирует панические настроения и вообще ведет себя подобно пастуху из известной басни, который все время кричал: «Волки, волки!»

Оставив в 1983 году должность профессора Питтсбургского университета, Эрнест Стернгласс посвятил себя общественной деятельности. Он стремился предупредить общество о возможных опасных последствиях ядерных испытаний. Проведенное под его руководством обследование детей, проживающих вблизи мест таких испытаний, показало повышенную концентрацию в эмали их молочных зубов радиоактивного элемента стронций-90. Вскоре после этого был запущен специальный проект по отслеживанию уровня концентрации стронция и других опасных радиоактивных элементов в организме детей.

Причиной смерти доктора Эрнеста Стернгласса стала сердечная недостаточность. У покойного остались, сын, дочь и четверо внуков.

Роберт Берг