Яков Барсимсон — первый еврей Нью-Йорка

29.06.2001



Яков Барсимсон оказался первым евреем, поселившимся в Нью-Амстердаме — маленьком городке на Атлантическом побережье. Правда, позже на месте этого городка образовался самый крупный мегаполис мира — Нью-Йорк. Но когда сюда приехал мистер Барсимсон, будущая финансовая столица занимала лишь небольшой островок на Гудзоне, купленный голландскими купцами у местных индейцев. Кто бы мог подумать, что иммигрант из Старого света по имени Яков Барсимсон станет первым евреем Нью-Йорка — города, в котором сейчас находится одна из самых крупных еврейских общин мира.

Евреи приезжали в Северную Америку не только из Европы, но из принадлежавших испанцам и португальцам Вест-Индии и Бразилии. Их не устраивала политическая ситуация и настроения в этих странах, где католические власти всячески преследовали евреев, и где у евреев не было возможности стать равноправными членами общества. В основном евреи искали страну, где они могли бы беспрепятственно следовать своим традициям.

В протестантской Америке, как раз, к евреям относились вполне терпимо. По крайней мере, в отличие от испанских владений, здесь не свирепствовала инквизиция, не было гетто, как в Германских землях и черты оседлости, как в Российской империи.

Однако и в Североамериканских Соединенных Штатах (так в XVIII и XIX столетиях обычно называли США) евреи тоже не могли найти счастья. В первые годы после получения независимости в некоторых штатах власти запрещали евреям торговать, заниматься ремесленничеством, избираться на руководящие должности, служить в полиции, а главное, им запрещали исповедовать свою веру, строить синагоги и отмечать религиозные праздники. Более того, в Новом Амстердаме, например, евреи не могли участвовать в охране форта, а также облагались особым налогом.

Разумеется, евреи, приехавшие в Америку за свободой, были очень недовольны таким положением дел, и постоянно направляли петиции с просьбами улучшить их положение. Для начала хотя бы разрешить иметь собственное отдельное кладбище. Но американские власти не всегда были столь политкорректны, как в наши времена, и с удовлетворением прошений не спешили.

И все же со временем евреям все-таки удалось добиться соблюдения собственных прав. Лидером движения за равноправие стал как раз Яков Барсимсон. Будучи активным борцом за права евреев в Америке, именно он добился многих уступок со стороны властей. В частности, благодаря его участию, евреям было разрешено не только участвовать в охране форта, но и занимать ключевые посты в городской администрации Нью-Амстердама. Он не позволил окрепнуть росткам антисемитизма в Америке.

Так, евреи в постоянной напряженной борьбе, постепенно становились полноправными гражданами Америки — страны, которая столетие спустя стала эталоном свободы и демократии. И Яков Барсимсон был одним из тех, кто стоял у истоков правозащитного движения на Американском континенте. Вот почему имя самого первого еврея Нью-Йорка, безусловно, достойно того, чтобы его включили в Анналы истории.

Материал подготовил

Борис Фрид