Медаль за отвагу

07.05.2002









Возложите цветы к ВИРТУАЛЬНОМУ МЕМОРИАЛУ


медаль Прошло почти 58 лет после того, как военный дантист Бенджамин Льюис Саломон был убит японскими солдатами во время защиты боевой позиции. На прошлой неделе ему посмертно присвоили высшую военную награду Америки.

Капитан Саломон родился в Лос-Анджелесе. В возрасте 29 лет находился на службе в 27-й пехотной дивизии, которая вела боевые действия на тихоокеанском острове Сейпан (Saipan) и была атакована японскими солдатами 7 июля 1944 года.

“Враг приближался к дивизии капитана Саломона, — говорил Буш во время церемонии Rose Garden в Белом доме. — Так как другого выхода не было, он приказал своим товарищам покинуть полевой госпиталь и вывести всех раненых: “Я оставляю их на вашу ответственность, потому что вы сможете обеспечить им безопасность. Увидимся”. Встретившись с врагом лицом к лицу, Саломон убил 98 вражеских солдат, тем самым он спас жизни многих американцев и пожертвовал своей. По словам боевых товарищей, в него выстрелили 24 раза перед тем как он упал и еще более 50 раз для пущей уверенности. Когда его тело было найдено, он все еще держал в руке пулемет”.

Бенджамин окончил стоматологическую школу при Калифорнийском университете. Это можно назвать настоящим триумфом Саломона, так как в это время все американские университеты сокращали число еврейских студентов.

В 1937 году сразу после университета он безуспешно пытался устроиться дантистом в американскую и канадскую армии. В 1940 году Саломона призвали в пехотные войска, где ему пришлось пройти обучение на стрелка и пулеметчика.

В 1942 году он наконец был комиссован как полковой дантист. Во время нападения на Сейпан солдат добровольно стал хирургом в своей военной части.

Саломон был единственным ребенком в семье, поэтому у него нет близких родственников, которые смогли бы получить награду. Ее доверили доктору Роберту Весту, дантисту, который в течение четырех лет обращался в руководство армии с тем, чтобы официально признать заслуги солдата.

“Думаю, что Бен Саломон сегодня благодарен нам”, — сказал Вест Бушу.

Награда Саломона не связана со списком (им сейчас занимается Пентагон) тех 138 ветеранов, которым в свое время не была вручена медаль “За отвагу” из-за антисемитской политики.

Марина Костылева