Евреи Кайфэна

16.08.2010

А еще год назад все они жили на берегах реки Хуанхэ в Китае. Сегодня эти молодые люди в кипах — самые прилежные студенты иерусалимской иешивы. Все они приехали в Израиль из Кайфэна — города, где многие столетия существует старейшая в Китае еврейская община.

Евреи появились в Китае еще в VIII-IX веках н.э. В период расцвета численность еврейской общины Кайфэна достигала пяти тысяч человек. К середине XIX столетия община резко сократилась, скончался последний раввин, большинство кайфэнских евреев вступили в смешанные браки с китайцами, законы иудаизма соблюдаться перестали.

Семеро потомков этой общины сегодня живут в Иерусалиме. В их семьях, подобно семьям марранов Пиренейского полуострова, сохранилось чувство еврейской идентичности, сохранялись некоторые традиции иудаизма. Молодые люди хотят как можно скорее пройти гиюр и получить израильское гражданство на основании Закона о возвращении. Цель их учебы в иешиве заключается в том, чтобы как можно тщательнее подготовиться к самому гиюру.

22-летний Ли Фэй приехал в Израиль в октябре прошлого года. «Мы сразу же поехали к Стене Плача, и я понял, что мой дом — здесь, в Иерусалиме».

Первыми евреями Кайфэна были купцы из Персии и Месопотамии, направлявшиеся на восток по Великому шелковому пути и, с разрешения китайского императора, обосновавшиеся в городе.

В 1163 году в Кайфэне была построена первая синагога. Расцвет еврейской общины города пришелся на период правления династии Мин (1368-1644). В то время евреям разрешалось поступать на государственную службу и делать чиновничью карьеру.

В последние десятилетия интерес потомков кайфэнских евреев к своему происхождению значительно возрос. На это повлиял ряд факторов: демократизация в Китае и развитие интернет-технологий, благодаря которым доступ к информации значительно упростился. Важную роль сыграли визиты в Китай представителей еврейских организаций. Сегодня в Кайфэне живут около тысячи потомков евреев. Многие из них в последние годы начали отмечать Шаббаты и еврейские праздники.

Кайфэн посещают представители «Шавей Исраэль» — израильской организации, занимающейся розыском «потерянных» потомков евреев, таких как марраны и индийские бней-манаше. В 2005 году эта организация помогла репатриироваться в Израиль трем женщинам из Кайфэна. Студенты из Китая, обучающиеся в иерусалимской иешиве, тоже оказались в Израиле благодаря «Шавей Исраэль».

«Мы будем помогать им независимо от того, останутся ли они в Израиле, или вернутся в Кайфэн, — говорит руководитель «Шавей Исраэль» Михаэль Фройнд. — В любом случае, они имеют право больше узнать о своих корнях, как и представители еврейской общины любой страны мира».

Первые полгода в Израиле ребята провели в религиозном киббуце «Сде-Элиягу» на севере страны. Утром они изучали иврит, а во второй половине дня работали в киббуцном хозяйстве. Месяц они провели в Иерусалиме, посещая занятия в иешиве «Махон Меир». Некоторые из студентов узнали о своем еврейском происхождении только в подростковом возрасте, другие росли в семьях, где, например, не употребляли в пищу свинину. 22-летний Сюэ Фэй говорит, что родители всех студентов очень рады тому, что их дети смогли поехать в Израиль: «В Танахе говорится, что евреи всего мира соберутся на Святой Земле», — говорит Фэй.

Большинство студентов группы никогда не осознавали, что современный Израиль является еврейским государством. «О том, что в Израиле живут евреи, я узнал лишь шесть или семь лет назад, — рассказывает 23-летний Ши Юй Гуань. — После этого я решил узнать об Израиле как можно больше».

Занятия для китайских студентов проходят на английском языке. Их отношение к иудаизму и к жизни в Израиле не может не удивлять. Галаха весьма строга к ним, но при этом они не чувствуют себя ущемленными, четко осознавая необходимость гиюра. Отношением к себе в Израиле все, кажется, вполне довольны. Одно из немаловажных преимуществ репатриации заключается для них в возможности иметь более чем одного ребенка, что строго запрещено в Китае. Некоторые студенты рассказывают, что после прохождения гиюра хотели бы придерживаться сефардской традиции и, возможно, даже взять в жены сефардских девушек. Все они хотят служить в армии и строить в Израиле карьеру. Студент Сюэ, например, мечтает стать стоматологом.

Их самое решительное заявление прозвучало, пожалуй, в ответ на вопрос о кухне. Израильтяне без ума от китайской кухни, которую можно отведать в многочисленных китайских ресторанах, но у студентов из Кайфэна на этот счет свое мнение: «Китайские рестораны в Израиле предлагают несколько иное меню, нежели у нас в Китае. Поэтому наше любимое блюдо здесь — это шварма».

Соня Бакулина