В Освенцим по обмену

27.01.2010

Как британский военопленный поменялся с евреем и отправился в нацистский лагерь смерти вместо него.

В преддверии Международного дня памяти жертв Холокоста премьер-министр Великобритании Гордон Браун встретился с Денисом Эйви, бывшим заключенным лагеря для военнопленных Моновиц, находившегося по соседству с Освенцимом-Биркенау. Находясь в плену, Эйви сумел совершить практически невозможное: он несколько раз менялся местами с заключенным Освенцима. Еврею Эрнсту Лобенталю пребывание в лагере для военнопленных позволяло получить более приличное питание и отдохнуть от непосильной работы, а Эйви смог своими глазами увидеть то, что творилось в лагере смерти.

Премьер-министр и его жена Сара приняли Дениса Эйви в своей резиденции на Даунинг-стрит. «Накануне Дня памяти жертв Холокоста необходимо вспомнить ужасные страницы прошлого, — сказал премьер-министр. — Благодаря таким людям, как Денис Эйви, проявляющим сострадание к другим, мы можем с надеждой смотреть в будущее».

История Дениса Эйви действительно уникальна. Он сражался с нацистами в Северной Африке, попал в плен. Германское судно, которое должно было доставить пленных в Европу, затонуло. Эйви сумел выплыть и уцелеть, хотя рядом с ним взорвались несколько глубинных бомб. Проведя в воде около 20 часов, он выбрался на сушу в южной оконечности Греции и прошел пешком весь Пелопоннес, после чего был снова пойман и возвращен в немецкий плен.

Эйви отправили на принудительные работы в лагерь для военнопленных Моновиц, находившийся по соседству с Освенцимом. Условия там были несравнимо лучше, однако военнопленные и узники Освенцима работали в одной и той же шахте. Каждый день Эйви наблюдал страдания тех, кто стал жертвами бесчеловечного режима Гитлера.

На работах Эйви познакомился с узником Освенцима Эрнстом Лобенталем. Тогда у него созрел дерзкий план поменяться с ним лагерными робами с опознавательными нашивками: таким образом каждый из них мог попасть в «чужой» лагерь. Благодаря этому обмену Лобенталь получал отдых от нечеловеческих условий лагеря смерти и более качественное питание, а Эйви смог своими глазами увидеть Освенцим, поговорить с его обитателями и выйти живым. Последнее, впрочем, было большой удачей: друзья понимали, что в случае разоблачения обоих ждет немедленная казнь. «Они бы сразу расстреляли меня, — говорит Эйви. — Я очень сильно рисковал».

Поменявшись одеждой с Лобенталем, Эйви после работы на шахте отправлялся в Освенцим, знакомился и беседовал с узниками. «Все эти люди знали, что им осталось жить несколько месяцев. Но они никогда не говорили об этом прямо. Они говорили о своей жизни: о наказаниях, которые получают, о работе, которую их заставляют выполнять, и так далее. Все это потрясло меня. Освенцим был абсолютным злом, которого не должно было быть».

Эйви тайком передавал Лобенталю сигареты для подкупа охранников, шоколад, который спасал узника от истощения, и даже письма от его сестры Сусанны (ей удалось бежать в Англию).

Всю жизнь Денис Эйви был уверен, что его товарищ погиб во время марша смерти, который нацисты предприняли перед наступлением советских войск. Однако журналисты BBC провели собственное расследование и установили, что Эрнст Лобенталь (впоследствии сменивший имя на Эрни Лобет) выжил, эмигрировал в США, где прожил долгую и счастливую жизнь. В 1995 году, незадолго до своей смерти, бывший узник Освенцима дал интервью, в котором с благодарностью вспоминал своего британского друга. Сигареты, которыми снабжал его Эйви, спасли Лобенталя на марше смерти: тогда охранники расстреливали каждого, кто спотыкался, но Лобенталя «помиловали».

Поступок Дениса Эйви, несомненно, очень благороден, считает сотрудница Мемориала Холокоста «Яд Вашем» Ирена Штейнфельд: «Денис Эйви не был ранее знаком с Лобенталем. Хотя он и сам был заключенным, он помог узнику, находившемуся в еще более ужасных условиях». «Яд Вашем» рассматривает возможность присвоить Денису Эйви звание Праведника народов мира.

 

Яна Савельева

Самое читаемое

Хроники

Казни ради

Трупы повешенных были сожжены. Прах передали двум агентам госбезопасности. На зимней дороге в пригороде Праги их машина забуксовала. Прах высыпали под колеса, чтобы ехать дальше...

Общество

Еврейка из прошлого

«Муж умирал, и я сказала: “Можно ли мне обнять тебя, хотя я нечиста?” (ибо у меня были месячные, и я не смела коснуться его). Он ответил: “Упаси Б-же, детка, подождем еще немного, и ты очистишься”. Увы, когда это произошло, было уже поздно!»...

Литература

Близнецы в зверинце

Ева начала процесс по сбору свидетельских показаний бывших врачей Освенцима, а потом сообщила, что прощает их, в том числе и доктора Менгеле. Сама власть прощать, по словам Евы Мозес-Кор, делала её сильнее её мучителей, и только прощение помогло ей отрешиться от тягостных воспоминаний,...