В Освенцим по обмену

27.01.2010

Как британский военопленный поменялся с евреем и отправился в нацистский лагерь смерти вместо него.

В преддверии Международного дня памяти жертв Холокоста премьер-министр Великобритании Гордон Браун встретился с Денисом Эйви, бывшим заключенным лагеря для военнопленных Моновиц, находившегося по соседству с Освенцимом-Биркенау. Находясь в плену, Эйви сумел совершить практически невозможное: он несколько раз менялся местами с заключенным Освенцима. Еврею Эрнсту Лобенталю пребывание в лагере для военнопленных позволяло получить более приличное питание и отдохнуть от непосильной работы, а Эйви смог своими глазами увидеть то, что творилось в лагере смерти.

Премьер-министр и его жена Сара приняли Дениса Эйви в своей резиденции на Даунинг-стрит. «Накануне Дня памяти жертв Холокоста необходимо вспомнить ужасные страницы прошлого, — сказал премьер-министр. — Благодаря таким людям, как Денис Эйви, проявляющим сострадание к другим, мы можем с надеждой смотреть в будущее».

История Дениса Эйви действительно уникальна. Он сражался с нацистами в Северной Африке, попал в плен. Германское судно, которое должно было доставить пленных в Европу, затонуло. Эйви сумел выплыть и уцелеть, хотя рядом с ним взорвались несколько глубинных бомб. Проведя в воде около 20 часов, он выбрался на сушу в южной оконечности Греции и прошел пешком весь Пелопоннес, после чего был снова пойман и возвращен в немецкий плен.

Эйви отправили на принудительные работы в лагерь для военнопленных Моновиц, находившийся по соседству с Освенцимом. Условия там были несравнимо лучше, однако военнопленные и узники Освенцима работали в одной и той же шахте. Каждый день Эйви наблюдал страдания тех, кто стал жертвами бесчеловечного режима Гитлера.

На работах Эйви познакомился с узником Освенцима Эрнстом Лобенталем. Тогда у него созрел дерзкий план поменяться с ним лагерными робами с опознавательными нашивками: таким образом каждый из них мог попасть в «чужой» лагерь. Благодаря этому обмену Лобенталь получал отдых от нечеловеческих условий лагеря смерти и более качественное питание, а Эйви смог своими глазами увидеть Освенцим, поговорить с его обитателями и выйти живым. Последнее, впрочем, было большой удачей: друзья понимали, что в случае разоблачения обоих ждет немедленная казнь. «Они бы сразу расстреляли меня, — говорит Эйви. — Я очень сильно рисковал».

Поменявшись одеждой с Лобенталем, Эйви после работы на шахте отправлялся в Освенцим, знакомился и беседовал с узниками. «Все эти люди знали, что им осталось жить несколько месяцев. Но они никогда не говорили об этом прямо. Они говорили о своей жизни: о наказаниях, которые получают, о работе, которую их заставляют выполнять, и так далее. Все это потрясло меня. Освенцим был абсолютным злом, которого не должно было быть».

Эйви тайком передавал Лобенталю сигареты для подкупа охранников, шоколад, который спасал узника от истощения, и даже письма от его сестры Сусанны (ей удалось бежать в Англию).

Всю жизнь Денис Эйви был уверен, что его товарищ погиб во время марша смерти, который нацисты предприняли перед наступлением советских войск. Однако журналисты BBC провели собственное расследование и установили, что Эрнст Лобенталь (впоследствии сменивший имя на Эрни Лобет) выжил, эмигрировал в США, где прожил долгую и счастливую жизнь. В 1995 году, незадолго до своей смерти, бывший узник Освенцима дал интервью, в котором с благодарностью вспоминал своего британского друга. Сигареты, которыми снабжал его Эйви, спасли Лобенталя на марше смерти: тогда охранники расстреливали каждого, кто спотыкался, но Лобенталя «помиловали».

Поступок Дениса Эйви, несомненно, очень благороден, считает сотрудница Мемориала Холокоста «Яд Вашем» Ирена Штейнфельд: «Денис Эйви не был ранее знаком с Лобенталем. Хотя он и сам был заключенным, он помог узнику, находившемуся в еще более ужасных условиях». «Яд Вашем» рассматривает возможность присвоить Денису Эйви звание Праведника народов мира.

 

Яна Савельева