Как португальский аристократ стал нищим праведником

01.08.2013

Некогда величественный старый особняк, расположенный на центральной улице небольшого португальского городка Кабанаш-де-Вириату, красноречивее всяких слов говорит о трагической участи, постигшей его владельца. Сегодня от былого величия дома не осталось и следа.


Почему же португальского дипломата Аристидеса де Соза Мендеса, представителя известной аристократической семьи, постигла такая судьба? Всего лишь потому, что он, вопреки позиции своего правительства, массово выдавал португальские визы, спасая тем самым граждан европейских стран, бежавших от нацизма. 

Мендесу удалось спасти 30 тысяч человек, в том числе 10 тысяч евреев, но умер он в нищете и забвении, лишенный всех званий и наград. 

Недавно в семейном особняке Мендеса открылась посвященная ему выставка, призванная увековечить прославленного дипломата, подвиг которого остался неизвестным широкой публике, несмотря на то что он спас гораздо большее количество жизней, чем, скажем, Оскар Шиндлер. 

Выставка открылась благодаря инициативе 25-летнего нью-йоркского архитектора Эрика Моэда, дед и прадед которого были в числе спасенных Мендесом евреев. В экспозиции представлены хронологическая таблица деятельности Мендеса, портреты спасенных им людей, фотокопии выданных им виз. 

Проект был осуществлен Моэдом благодаря выигранному им гранту фонда UNHATE Foundation, спонсором которого является компания «Бенеттон». 

На момент начала войны предки Моэда жили в Антверпене. Благодаря выданным Мендесом визам они смогли покинуть Бельгию и в конечном итоге оказались в США. В планах Эрика Моэда — превратить выставку в передвижную экспозицию, которая будет демонстрироваться в музеях Холокоста по всему миру. 

Фонд им. Созы Мендеса, созданный несколько лет назад потомками дипломата и тех, кого он спас, планирует провести полномасштабную реставрацию его родового особняка и открыть в нем постоянный музей, посвященный Праведникам народов мира. 

Будучи генеральным консулом Португалии в Бордо, с 16 по 23 июня 1940 года Соза Мендес выписал 30 тысяч виз беженцам от нацистов, сознательно не подчинившись приказу португальского диктатора Салазара не выдавать португальские визы «иностранцам неопределенного или оспариваемого гражданства, без гражданства, или евреям, изгнанным из страны их происхождения».

Он спас огромное количество жизней, пожертвовав за это своей карьерой. В 1941 году Салазар утратил политическое доверие к Соза Мендесу и отправил его в отставку. Лишенный даже пенсии, в 1954 году опальный дипломат умер в полной нищете. 

В 1966 году «Яд Вашем» признал Мендеса Праведником народов мира, а 22 года спустя его полностью реабилитировало португальское правительство.

Николай Лебедев