Рассказавший о геноциде

28.08.2014

В 1948 году Генеральная Ассамблея ООН приняла Конвенцию о предупреждении преступления геноцида и наказании за него. Немногие знают, что автором термина «геноцид», впервые употребленного в этом документе, является американский юрист, российско-польский еврей Рафаэль Лемкин. Сегодня исполняется 55 лет со дня его смерти. 


Слово «геноцид», то есть «уничтожение народа», прижилось во многих языках благодаря прозрачной этимологии: компонент «ген-», означающий «народ», «нация», взят из греческого языка; «-цид» со значением «убийство», заимствован из латыни.

Рафаэль Лемкин родился в 1900 году в деревне Безводное Волковысского уезда Виленской губернии (ныне Гродненская область Белоруссии). Отец его арендовал хутор и занимался выращиванием овощей на продажу, мать была высокообразованной женщиной, знала несколько языков, увлекалась историей и философией.

После Первой мировой войны район, в котором жила семья Лемкиных, отошел к Польше. Рафаэль в 1920 году поступил во Львовский университет, где изучал филологию и юриспруденцию. В 1921 году студент Лемкин с интересом следил за проходившим в то время в Берлине процессом по делу Согомона Техлиряна. Обвиняемый застрелил на берлинской улице Мехмеда Талат-пашу, одного из организаторов геноцида армян в Османской империи, жертвами которого стало более 1,5 млн человек.

Перед судом стояла дилемма: Техлирян, действительно, убил человека, и отрицать этот факт было невозможно. Однако нельзя было не принимать во внимание и то обстоятельство, что убийца действовал из благородных побуждений, пытаясь отомстить за жестокую расправу над своим народом. Суд оправдал Техлиряна, объяснив его преступные действия «временным помрачением сознания». Именно тогда Рафаэль Лемкин впервые задался вопросом, почему массовое убийство граждан, санкционированное государством, считается меньшим преступлением, чем убийство, совершенное одним человеком.

Окончив учебу, Лемкин некоторое время работал прокурором в провинции, а затем переехал в Варшаву, где открыл частную юридическую практику. Он также служил секретарем комиссии по кодификации законов Польской Республики и представлял страну в международном комитете по правовым вопросам при Лиге Наций. Кроме того, Лемкин читал курс семейного права в еврейской семинарии «Тахкемони», где одним из его студентов был будущий великий еврейский писатель Исаак Башевис-Зингер, лауреат Нобелевской премии по литературе 1978 года.

После начала Второй мировой войны и нацистской оккупации Польши Лемкин бежал в Каунас, столицу тогда еще независимой Литвы. Там юристу удалось получить визу в Швецию, откуда он в 1941 году перебрался в США.

В Америке Лемкин занялся изучением законодательства, введенного нацистами и их союзниками в оккупированных странах Европы. В 1944 году он опубликовал в США книгу «Правление государств “Оси” в оккупированной Европе», в которой впервые использовал термин «геноцид».

В качестве юридического советника американского обвинителя Рафаэль Лемкин присутствовал на Нюрнбергском процессе. Слово «геноцид» упоминается в обвинительном заключении процесса, однако Лемкин считал, что нюрнбергский трибунал не выполнил поставленной перед ним историей задачи. «Союзники судили в Нюрнберге за уже совершенные нацистами преступления, однако не сделали ничего для того, чтобы предотвратить появление в будущем новых гитлеров», — писал он о процессе.

В мае 1947 года генеральный секретарь ООН Трюгве Хальвдан Ли предложил Лемкину и двум другим юристам-международникам, Доннедье де Вабра из Франции и Веспасиану Пелла из Румынии, подготовить текст Конвенции о предупреждении преступления геноцида и наказании за него. Лемкин настаивал на включении в проект документа пунктов не только о физическом, но и о культурном геноциде (уничтожение и похищение книг, культурных и религиозных ценностей, запрет на употребление родного языка). Де Вабра и Пелла не принимали этой концепции, и в окончательный текст конвенции положение о культурном геноциде не вошел.

Рафаэль Лемкин считается первым западным ученым, исследовавшим Голодомор на Украине как форму геноцида. В 1953 году в работе, посвященной этой теме, он написал, что «уничтожение украинской нации» — это «классический пример геноцида».

Заслуги юриста были оценены многими государствами и международными организациями. ФРГ наградила его орденом «За заслуги», Американский еврейский конгресс присудил ему премию имени Стефана Вайза. Неоднократно кандидатура Лемкина выдвигалась на соискание Нобелевской премии мира.

В 1959 году Рафаэль Лемкин скоропостижно скончался от сердечного приступа и был похоронен на еврейском кладбище «Маунт Хеброн» в Нью-Йорке. На похоронах человека, заставившего весь мир задуматься о том, что такое геноцид народов, присутствовали всего семеро его друзей.

Роберт Берг