От карпов в пустыне до Фейсбука для коров

13.06.2012

Израильский ученый Даниэль Гилель, выросший в районе с засушливым климатом в подмандатной Палестине, сделал повышение эффективности сельского хозяйства в экстремальных условиях своей профессией. Достижения Гилеля в этой сфере получили мировое признание: он стал первым израильтянином, удостоенным Всемирной продовольственной премии.

Всемирная продовольственная премия была учреждена в 1986 году американским агрономом, лауреатом Нобелевской премии мира Норманом Борлоугом. Премией может быть награжден человек, внесший вклад в любые области, связанные с продовольствием: сельскохозяйственная наука, пищевая промышленность, борьба с бедностью и т. п. Вчера имя лауреата Всемирной продовольственной премии-2012 назвала госсекретарь США Хиллари Клинтон. Даниэль Гилель удостоен высокой награды «за инновационные работы в области микро-ирригации и за налаживание межкультурных связей с целью решения глобальных проблем». Лауреат Премии получает денежное вознаграждение в размере 250 тысяч долларов США.

«В этом году лауреатом Всемирной продовольственной премии впервые стал представитель региона Ближнего Востока, занимающийся изысканиями в инновационной сфере, которая ранее также не отмечалась нашей наградой», — подчеркнул президент оргкомитета премии Кеннет Куинн.

81-летний Даниэль Гилель родился и вырос в киббуце в Изреэльской долине. После окончания средней школы он отправился в США для продолжения образования. После получения магистерской степени в Университете Джорджии он в 1951 году вернулся в Израиль и поступил на работу в Министерство сельского хозяйства. Год спустя в составе группы из 12 добровольцев он уехал в Северный Негев и стал одним из основателей киббуца Сде-Бокер.

Через несколько месяцев киббуц посетил премьер-министр Израиля Давид Бен-Гурион. «Он спросил у меня, принимают ли они еще новых членов, — рассказывает Даниэль Гилель. — Киббуцники конечно подумали, что он шутит, но оказалось, что это не так. Спустя несколько недель он подал в отставку и поселился у нас».

В Сде-Бокер Бен-Гурион вел жизнь простого киббуцника, а Гилель стал одним из его ближайших друзей. Вскоре при посредничестве бывшего премьера Гилель был приглашен на работу в Бирму — перед ним поставили задачу повысить производительность сельского хозяйства в отличающихся сложными климатическими условиями районах этой страны. Так началась международная карьера израильского специалиста по сельскому хозяйству.

В 1957 году Гилель получил в Еврейском университете в Иерусалиме степень доктора почвоведения и экологии. С тех пор главной сферой его научных интересов остается капельное орошение.

Раньше орошение заключалось в обычном поливе через резиновые шланги. Все изменилось после изобретения в начале 60-х годов пластиковых труб. Именно на пластиковых трубах с перфорацией базируется способ капельного орошения, в разработке которого принимал активное участие Даниэль Гилель. Этот тип орошения позволяет работнику точно дозировать количество воды и удобрений, необходимых для успешного возделывания той или иной культуры.

Ученый сыграл важную роль во внедрении разработанного им метода в сельскохозяйственную практику стран Азии, Африки и Южной Америки.

Параллельно Гилель делал успешную академическую карьеру. Он преподавал в Еврейском университете, Университете Массачусетса и Колумбийском университете; был ведущим научным сотрудником Центра системных исследований климата в Нью-Йорке.

По словам Хиллари Клинтон, «благодаря разработанной Гилелем системе рационального водопотребления на засушливых землях целый ряд регионов в разных уголках земного шара, ранее считавшихся бесплодными, сегодня процветают».

Достижения израильского ученого особенно актуальны в свете того факта, что потребности населения Земли в продовольствии постоянно растут. Согласно оценкам, к 2050 году они по сравнению с сегодняшним днем возрастут на 60 процентов.

«Мы должны получить максимальную отдачу от каждой капли», — подчеркнула Клинтон, отметив, что исследования ученых в этом направлении продолжаются.

«Я счастлив и горд тем, что удостоен столь высокой награды, — отметил Гилель в интервью TheJerusalemPost. — Однако я работал не в одиночку. Премией, врученной мне, следовало бы наградить целый коллектив ученых».

Успехами в области ирригации достижения израильского сельского хозяйства не ограничиваются. Об этом свидетельствует проходившая в конце мая в Тель-Авиве конференция «Агривест», посвященная инвестициям в сельскохозяйственную отрасль.

Судя по докладам, прозвучавшим на конференции, мир стоит на пороге очередной аграрной революции, отмечает The Jerusalem Report. В 50-60-х годах прошлого века аграрная отрасль пережила так называемую «зеленую революцию», заключавшуюся в первую очередь в повышении производительности путем введения в сельскохозяйственный оборот новых сортов растений и пород скота, полученных благодаря достижениям селекции.

Новая революция, судя по всему, будет заключаться во внедрении в сельское хозяйство последних достижений генетики, компьютерных и телекоммуникационных технологий. Вместо управляемых людьми тракторов поля будут вспахивать специальные роботы. Генная инженерия создаст новые сорта (и даже виды!) растений, устойчивых к засухам, морозам и вредителям. Топливо для автомобилей и самолетов будет производиться из генетически модифицированных водорослей. Все это — не фантастические рассказы. Это лишь несколько примеров современных разработок, которые могут быть внедрены уже в ближайшие годы.

Символично, что конференция проходила в том же здании, где в 1870 году была открыта первая в Палестине сельскохозяйственная школа «Микве Исраэль». Ранние сионисты в конце XIX века были убеждены в том, что основной отраслью экономики будущего еврейского государства должно стать сельское хозяйство. Современный Израиль, однако, аграрным обществом никак не назовешь. Напротив, это высокоурбанизированное государство, молодежь которого стремится к высокооплачиваемой работе в индустрии хай-тека, а отнюдь не к сбору апельсинов и оливок.

Но в каком-то смысле мечты ранних сионистов реализовались на практике: Израиль стал мировым лидером в области сельскохозяйственных инноваций. Причиной тому послужили дефицит пахотных земель, недостаток естественных водоемов, ограниченный приток рабочей силы в отрасль и территориальная удаленность от внешних рынков сбыта. Именно эти причины привели к тому, что консервативная, казалось бы, аграрная отрасль стала «генератором новых идей» — от выведения плодовитых и засухоустойчивых сортов томатов до разведения в пустыне карпов.

Особый интерес у участников конференции вызвало разработанное израильским программистом Иланом Арбелем мобильное приложение для животноводов CattleSense. Арбель, признающийся, что никогда и близко не подходил к живой корове, создал приложение, позволяющее фермеру определить местоположение каждой скотины, лишь взглянув на экран смартфона.

«Изучая экономическую статистику, я увидел, что за период 1991-2001 годов мировое поголовье крупного рогатого скота практически не увеличилось — несмотря на значительный рост населения Земли, — рассказывает Арбель. — Углубившись в проблему, я понял, что одна из причин этого явления заключается в высокой смертности телят, которые погибают в раннем возрасте из-за недостаточного присмотра за ними. И это неудивительно. В таких странах, как, например, Бразилия, Аргентина и США, один пастух должен следить за стадом в несколько тысяч голов, разбредающимся по огромной территории. Представьте себе ранчо в Техасе, площадь которого равна всей Западной Галилее. Такие масштабы не позволяют контролировать состояние каждого животного. В результате из тысячи родившихся телят только половина доживает до года».

С помощью CattleSense фермеры смогут контролировать свои стада лишь легкими касаниями экранов смартфонов. Для функционирования системы необходима сеть датчиков. Сенсоры крепятся у коров на шее на веревках и работают на солнечных батареях. Информация, собранная датчиками, по спутниковой связи поступает на смартфон фермера. Как утверждает разработчик, при использовании его системы количество телят, доживающих до года возрастает с 500 до 800. CattleSense также создал недорогую радиочастотную сеть, которая будет позволять объединять датчики в группы для удешевления передачи сигнала. Из-за этой особенности систему уже прозвали «коровьим Фейсбуком».



Николай Лебедев